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朱自清:1934年的圣诞节

弘道1992 2020-06-29 15:23:42


本文选自朱自清《伦敦杂记》

原载1935年2月1日《中学生》第52号


十二月二十五日圣诞节。英国人过圣诞节,好像我们旧历年的味儿。习俗上宗教上,这一日简直就是元旦,据说七世纪时便已如此,十四世纪至十八世纪中叶,虽然将元旦改到三月二十五日,但是以后情形又照旧了。至于一月一日,不过名义上的岁首,他们向来是不大看重的。



这年头人们行乐的机会越过越多,不在乎等到逢年过节。所以年情节景一回回地淡下去,像从前那样热狂地期待着,热狂地受用着的事情,怕只在老年人的回忆,小孩子的想象中存在着罢了。大都市里特别是这样,在上海就看得出,不用说更繁华的伦敦了。再说这种不景气的日子,谁还有心肠认真找乐儿?所以虽然圣诞节,大家也只点缀点缀,应个景儿罢了。


可是邮差却忙坏了,成千成万的贺片经过他们的手。贺片之外还有月份牌。这种月份牌一点儿大,装在卡片上,也有画,也有吉语。花样也不少,却比贺片差远了。贺片分两种,一种填上姓名,一种印上姓名。交游广的用后一种,自然贵些。据说前些年也得勾心斗角地出花样,这一年却多半简简单单的,为的好省些钱。前一种却不同,各家书纸店得抢买主,所以花色比以先还多些。不过据说也没有十二分新鲜出奇的样子,这个究竟只是应景的玩意儿呀。但是在一个外国人眼里,五光十色,也就够瞧的。曾经到旧城一家大书纸店里看过,样本厚厚的四大册,足有三千种之多。



样本开头是皇家贺片:英王的是圣保罗堂图;王后的内外两幅画,其一是花园图;威尔士亲王的是候人图;约克公爵夫妇的是1660年圣詹姆士公园冰戏图;马利公主的是行猎图。圣保罗堂庄严宏大,下临伦敦城,园里的花透着上帝的微笑,候人比喻好运气和欢乐在人生的大道上等着你;圣詹姆士公园(在圣詹姆士宫南)代表宫廷,溜冰和行猎代表英国人运动的嗜好。那幅溜冰图古色古香,而且十足神气。


这些贺片原样很大,也有小号的,谁都可以买来填上自己名字寄给人。此外有全金色的,晶莹照眼;有蝴蝶翅的,闪闪的宝蓝光;有雕空嵌花纱的,玲珑剔透,如嚼冰雪。又有羊皮纸仿四折本的;嵌铜片小风车的;嵌彩玻璃片圣母像的;嵌剪纸的鸟的;在猫头鹰头上粘羊毛的,都为的教人有实体感。



太太们也忙得可以的,张罗着亲戚朋友丈夫孩子的礼物,张罗着装饰屋子,圣诞树,火鸡等等。节前一个礼拜,每天电灯初亮时上牛津街一带去看,步道上挨肩擦背匆匆来往的满是办年货的,不用说是太太们多。


装饰屋子有两件东西不可没有,便是冬青和苹果檞寄生(mistletoe)的枝子。前者教堂里也用,后者却只用在人家里,大都插在高处。冬青取其青,有时还带着小红果儿,用以装饰圣诞节,由来已久,有人疑心是基督教徒从罗马风俗里捡来的。苹果寄生带着白色小浆果儿,却是英国土俗,至晚十七世纪初就用它了。从前在它底下,少年男人可以和任何女子接吻,但接吻后他得摘掉一粒果子。果子摘完了,就不准再在下面接吻了。



圣诞树也有种种装饰,树上挂着给孩子们的礼物,装饰的繁简大约看人家的情形。我在朋友的房东太太家看见的只是小小一株据说从乌尔乌斯三六公司(货价只有三便士六便士两码)买来,才六便士,合四五毛钱。可是放在餐桌上,青青的,的里瓜拉挂着些耀眼的玻璃球儿,绕着树更安排些哀斯基摩人一类小玩意,也热热闹闹地凑趣儿。


圣诞树的风俗是从德国来的。德国也许是从斯堪第那维亚传下来的。斯堪第那维亚神话里有所谓世界树,叫做乙格抓西儿(Yggdrasil),用根和枝子联系着天地幽冥三界。这是株枯树,可是滴着蜜。根下是诸德之泉,树中间坐着一只鹰,一只松鼠,四只公鹿,根旁一条毒蛇,老是啃着根。松鼠上下窜,在顶上的鹰与聪敏的毒蛇之间挑拨是非。树震动不得,震动了,地底下的妖魔便会起来捣乱。想着这段神话,现在的圣诞树真是更显得温暖可亲了。圣诞树和那些冬青,苹果寄生,到了来年六日一齐烧去。烧的时候,在场的都动手,为的是分点儿福气。



圣诞节的晚上,在朋友的房东太太家里。照例该吃火鸡,酸梅布丁。那位房东太太手头颇窘,却还卖了几件旧家具,买了一只二十二磅重的大火鸡来过节。可惜女仆不小心,烤枯了一点儿。老太太自个儿唠叨了几句,大节下,也就算了。可是火鸡味道也并不怎样特别似的。


吃饭时候,大家一面扔纸球,一面扯花炮——两个人扯,有时只响一下,有时还夹着小纸片儿,多半是带着爱字儿的吉语。饭后做游戏,有音乐椅子(椅子数目比人少一个,乐声止时,众人抢着坐),掩目吹蜡烛,抓瞎,抢人(分队),抢气球等等,大家居然一团孩子气。最后还有跳舞。这一晚过去,第二天差不多什么都照旧了。


新年大家若无其事地过去。有些旧人家愿意上午第一个进门的是个头发深,气色黑些的人,说这样人带进新年是吉利的。朋友的房东太太那早晨特意通电话请一家熟买卖的掌柜上她家去,他正是这样的人。



新年也卖历本。人家常用的是老摩尔历本(OldMoore′sAlmanack),书纸店里买,价钱贱,只两便士。这一年的,面上印着乔治王陛下登极第二十三年,有一块小图,画着日月星地球,地球外一个圈儿,画着黄道十二宫的像,如白羊金牛双子等。古来星座的名字,取像于人物,也另有风味。历本前有一整幅观像图,题道,将来怎样?老摩尔告诉你。从图中看,老摩尔创于一千七百年,到现在已经二百多年了。每月一面,上栏可以说是推背图,但没有神秘气。下栏分日数,星期,大事记,日出没时间,月出没时间,伦敦潮汛,时事预测各项。此外还有月盈缺表,各港潮汛表,行星运行表,三岛集期表,邮政章程,大路规则,做点心法,养家禽法,家事常识。广告也不少,卖丸药的最多,满是给太太们预备的,因为这种历本原是给太太们预备的。


1934年12月15-17日作。




《圣诞故事集》

作者:  [英] 查尔斯·狄更斯 

出版社: 上海译文出版社



从1843年到1848年间(1847年除外),狄更斯每年圣诞节发表一部中篇小说,共得五篇,集结出版后名为《圣诞故事集》。


这些小说绝不仅仅是纯粹的应景式作品,它们集中表现了作者调和社会矛盾的梦想褐感伤失望的情绪。仅以其中最著名的《圣诞欢歌》为例,故事描写了一个吝啬的老商人再圣诞夜被三个幽灵带着遍览穷苦人的善意,狠心人的下场,于是从此变为慷慨仁爱之人。《圣诞故事集》在英国深入人心,其中的人物几乎家喻户晓。许多评论家认为,它的出版,标志着狄更斯的创作进入了繁荣期。


《羊男的圣诞节》

作者: [日] 村上春树 

出版社: 上海译文出版社



这次村上春树笔锋一转写起了童话小说。故事主角羊男将会带着你来到不为你所知的异世界,踏上神奇、滑稽、一波三折的圣诞夜冒险之旅。我们不禁折服于村上春树的魔力,永远有能力用他的文字来带着你上天入地。配合着日本画家佐佐木让人爱不释手的精美插图,故事显得更加生动有趣。可以让早已走出童年的你再次重温童话的美梦,给你一份轻松愉快的心情,具有很强的可读性。


《圣诞妈妈》

作者: [日] 东野圭吾 / 绘者 [日] 杉田比吕美  

出版社: 新星出版社



《圣诞妈妈》是推理小说之王东野圭吾的童心趣作,是他送给孩子的新年和圣诞礼物!故事短小精悍,意味深长。日本插画家杉田比吕美特为本书绘制了清新暖心的插画。


离圣诞节只有二十天的时间了!世界各地的圣诞老人竟然没在准备礼物!他们去哪儿了?这时,一个女人在打听他们的下落。圣诞老人们的“集体失踪”和这个女人究竟有怎样的联系?今年,圣诞老人们还能如期把礼物送到孩子们的手中吗?



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