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在牛津大学读书是一种怎样的体验?

远播国际教育 2018-12-15 15:26:12

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年前第一次到访牛津,6年前住在大学的边缘地带,3年前幸运的以学生的身份回到这里,对牛津城和这所大学的情感也一点点的累积。
牛津大学的概况不必赘述了,google,wiki等都很容易找到,但一般能找到的内容无非是有多少位诺贝尔奖,大主教,国王首相外国首脑等等,但体验是一种感性的反馈而非客观的数据,所以在此作一番展开。

牛津的意义

牛津大学是世界目前现存的第二古老的大学(也有做第三古老,因为巴黎大学在学运中被分解),也是英语世界的第一所大学。特别的是至今无人确切知道大学成立的年份,和绝大多数大学不同,没有人创造了牛津大学,甚至提出大学的概念,她是社会自然演化的一个结果。从这个意义上来说,牛津大学的建立创造了一种叫做大学的社会组织形态,并且不可思议的在这个不断变化的世界存在并发展了上千年。
更不可思议的是,在这个千年中,这所大学从经院哲学到经验哲学再到自然哲学的发展其实也是带领和见证了人类从中世纪到文艺复兴再到启蒙运动和最终进入现代社会的全过程。暂时撇开历史,现代社会中牛津大学的意义不止在于创造一种技术方法,发明一样工程设备,牛津的意义在于它代表了西方文明中一些基石性的内容。(下段展开)牛津的环境给人更多探索文明本质的冲动。

牛津的固执和改变


固执的牛津
固执是很多人对牛津和英国的刻板印象,这是一个非常typical的yes and no answer. 其实英国是一个非常矛盾的国家,绅士文化和足球流氓共存,现代主义的小黄瓜大楼边上正是千年历史的伦敦塔,二战后首先建立了福利国家而撒切尔时代又首先将它毁掉。而牛津也是一个巨大的矛盾体,固执和改变。
首先说固执,大学的内核跟中世纪没有什么不同,古希腊的七艺(septem artes liberales)语法学,修辞学,逻辑学,以及算术,几何,天文,音乐,依旧蓬勃发展,只不过名字改成了语言,文学,神学,哲学,历史学,数学,物理等等而已。随着学问体系的扩大,基础性的学问范围也在扩大,化学,生物,医学(牛津的医学研究十分强大),经济学也在大学内蓬勃发展,但至今大学的学术优势和资源还是固执的focus在这些代表着西方文明基石的知识上。
一次在Oxford Union里听到霍金的好基友,提出Spinor理论的Sir Roger Penrose说要思考物理和哲学的联系的话,全世界没有比牛津更好的地方了。正是这些发不了paper,帮不了ranking,挣不了funding但极为重要的知识领域代表了牛津的意义。

牛津的优势不在于实用技术领域,或者在财会等商科领域(e.g.本科也不提供会计等商科教学)。但很可惜,可能是由于文化的关系,很多代表西方文明根本的学科并不像应用性学科受到国人欢迎,即使在牛津读哲学是独一无二的经历。



改变的牛津


大学在不变的外表下也在悄然发生着变化,宗教不再在大学中拥有统治地位,入学时不再需要会拉丁文和希腊文,获得degree也不再需要国教信仰。特别是近五六十年来工程系,商学院都陆续建立了起来,最近连中国研究也单独成立研究中心。

从红砖到平板玻璃的新学院围绕着动辄五六百年的古老学院拔地而起;从19世纪后期第一间女子学院的建立到10年前最后一间女子学院变成男女混合学院等等等等。本科的录取变得更规范而不像以前一样随意了,研究生也愈来愈国际化,大学也日益关注和金融机构以及产业界的联系,也容许了哈利波特来此取景 : ) 这些变化深刻地改变着牛津,虽然它的外表看起来如同是Magdelen College的钟楼,Merton College的Quad一样永远不会变化。



牛津的学习生活


导师制
总的来说牛津的学期很短,一个学期仅八周,一年三个学期。本科课时非常少,专业性非常强。和其他大学不同,牛津的Lecture是不受学生对老师打分影响的。也就是说,Lecturer可以完全按照学术上最佳的方式上课,而不会迎合学生。这样做优点是对于小部分非常有天赋的学生,他们可以在最短的时间内以最有效的方式学习最多的知识,教授可以抛开syllabus谈论很多额外的知识。
缺点是对于一般的学生,教授不会受到你关于课程太难而抱怨的压力。但牛津本科最重要的学习方式是tutorial,是一对一或是一对二的教学(听起来很恐怖有木有!其实真的是很恐怖!)这种教育手段极其昂贵,也消耗了牛津很多很多的资源。
优缺点一样,极有天分的学生能最大程度的享受牛津的教育,对一般的学生一对一教也没什么太大帮助T.T 正是这种tutorial被视为牛津教育成功的关键,也是除了"那所学校"以外独一无二的。
图书馆
牛津总共有104个图书馆,大学,下属各个college,以及学术系都有自己的图书馆。college图书馆主要供本科教学使用,department和大学的研究生使用居多。牛津有很多“老旧”的书,duke humphery's library里的书最新的大概是15世纪的,都是千金难求的孤本善本,所以每本书都绑了警报器。
同时大学每周都有好几卡车的新书运到,只是他们可能分布在104个图书馆中的一个或几个里面,需要时需要通过博德利图书馆的中央索引系统找到,所以来访者不一定能发现。
作为版权图书馆,牛津大学图书馆可以要求任何一本英国和爱尔兰出版的图书免费呈交一册收藏,鉴于英国每年的新书出版量和美中相近都为12万册以上,所以呈交量十分可观。
另外,如果学院图书馆没有所需要的书而你又不想跑去很远的图书馆借的话,可以要求学院单独给你购买(这个果断是最爱)。总之700万册的藏书量+买书服务可以满足任何需求。
考试

牛津的考试一年只有一次,有些专业两年只有一次,平时既可以随心所欲的学也可以随心所欲的玩,完全不必受到课程设置的影响。但是对于没有好好学的最后的考试也绝对是judgement day。将整个学科揉进一张考卷,考试就需要对学科的完全理解。70+是1st,60-70是2.1,50-60是2.2,有些学科40分有些是30分pass。能考70+都是大学霸,80+大概可称之为学神了罢。霍金在牛津物理系考了69分T.T 当然前几年也有个波兰裔大神连续三年考出90+神一样的分数,毫无疑问他现在留校做关于superstring theory的D.Phil。



牛津不只是一所大学,更是一种文化


文化对大多数人来说是一个非常虚幻的概念,大家都在谈文化,但如果将文化看作是生活方式的延续的话,那作为学生感受到的牛津的文化是特别的。入学典礼,吃饭,考试需要系上白领结,深色西装,黑皮鞋和学袍。晚宴时,烛光摇曳在几百年历史的Formal Hall中,墙上挂着几百年来和学院有关的最有成就的人的画像(e.g. Jesus College正中挂着的正是伊丽莎白一世最著名的那幅肖像)。开心时或许多饮几支香槟,抑郁时也会灌下几瓶红酒,晚宴完毕,或是去pub再寻醉一番,或是回到宿舍赶完半夜12点的deadline,这些都不失是人生不可多得体验。
大学并不追求情调,但生活在这里又避不开它。曾经一个美妙的星期天下午,手边泡着一杯twinnings的伯爵茶和几片消化饼,看到古老的庭院里的樱花树盛开,复习着有趣而无用的Cosmology的Notes,可能人生最奢侈的事情也就不过如此了罢。
当然这里除了是适合静心思考的地方,也可能是最适合彻夜寻醉的地方。牛津的文化还蕴藏在St Gile大街边不起眼的pub中托尔金写就的魔戒中,科学史博物馆的地下室中挂着爱因斯坦在牛津推导宇宙尺寸的小黑板上,Christ Church里有着爱丽丝漫游仙境里经常出现的小绿门里。牛津代表的文化里,严谨和魔幻,古典和现代,保守和癫狂就如同这里古老教堂钟楼的钟声和晚上街边Disco的音乐奇妙的共存着,就如同这里的学神学霸和我们也奇妙的共存着。这就是牛津的世界。
如果你来牛津,congratulations!这会是一段难忘甚至可说是独一无二的经历。当然如果你考取的是剑桥,千万不要灰心!王尔德曾经也告诉他一个去剑桥就学的朋友:恭喜你!剑桥正是我知道的全世界最好的牛津预备学校 :)(It's clearly an English joke LOL)

来源:网络

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