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探秘牛津大学校董会

牛津大学赛德商学院OxfordSBS 2018-11-29 12:09:07

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有近900年历史的牛津大学是英语世界最古老的大学,大学除了有人文科学、社会科学、数学物理和生命科学、以及医学科学这四个主要学部和下属上百个院系专业外,还有38个财务独立各有特色的书院(Colleges,也译作学院)和6个永久私人学堂(Permanent Private Hall)。另外牛津大学下属还有100多座图书馆、历史悠久的出版社和各类博物馆艺术馆等等。管理牛津大学这样一所全球顶级的综合大学,就像管理一个小型的联邦国家,绝非一件轻而易举的事,而在牛津大学,对重要校务进行决策管理的机构,就是牛津大学的校董会。


很多世界知名的高校都有自己的校董会,在牛津大学,校董会称为Council,其英文有时也译作校务理事会。今天,我们就来跟大家聊聊那些关于牛津大学校董会的事——校董会成立的宗旨,有哪些成员,主要负责什么事务,会议和仪式流程等等。看一下历史悠久、世界文明的牛津大学的校董会,和其他高校的有哪些异同,又是如何对重大事项进行决策。



校董会和大学议会

校董会是牛津大学的执行管理机构,受校宪(Statutes)约束。校董会行使自身权利对牛津大学的政务、财务、及资产进行管理,以实现大学的发展目标。同时,校董会负责牛津大学的学术政策,并决定战略发展发向,包括管理大学与38所书院的关系,以及大学整体对外关系。


牛津大学的所有校务都由校董会直接决定,或校董会指定的具有决策权的大学机构或主管决定,并始终受到大学议会(Congregation)的约束。牛津大学的议会由超过5000名大学的资深教职员工组成,主要职责是对校宪校规的修改和校董会的提案进行审核批准,并提名批准校董会成员和校长的任命。举例来说,今年6月牛津大学的议会,就曾有提案要求修改教员67岁强制退休的校规,而议会则通过投票否决了这一提案。


牛津大学的大学议会由超过5000名资深教职员工组成


校董会的日常工作包括制定年度财政预算,制定大学战略规划及其它发展计划,做出重大战略决策,根据委员会及下属部门提交的报告进行决策,并且为大学的校宪及法规提出修改意见。­­­­


校董会每年有八次常规会议,并在每个学期开学第一周有额外的短会,共计11次会议。在每年米迦勒学期(Michaelmas Term,即在秋季开始的每学年第一个学期),牛津大学校董会颁布《现行命令》,并依据这份文件来履行其各项职责。


校董会都有谁?

牛津大学的校董会共有25个席位,并可以接纳最多三位增选成员。


目前牛津大学的校董会由以下成员组成,其中有九席为当然委员,包括:


- 牛津大学的校长(Vice Chancellor) ,将自动任校董会的会长;

- 38个书院和6个永久学堂的主管机构——书院议会(Conference of Colleges)的主席,自动成为校董会的当然委员;

- 两位负责牛津大学纪检监管的大学学监(Proctor)和一位进行事务调查的大学督察(Assessor),也是自动成为校董会的当然委员。而牛津大学的学监和督察是每年轮流从不同书院的议员中选出;


- 以及文科、社科、理工科和医科的四个主要学科的学部部长(Heads of Division),也是校董会的当然委员。


校董会的当然委员:因为岗位职责,无需经过选举而产生的校董会成员,其校董会委员的任期由岗位任期决定。


除了当然委员,校董会另有12位成员,在牛津大学议会的5000成员中推荐选举产生,目前牛津大学校董会选举产生的成员包括:


- 由代表38个书院和6个永久学堂的书院议会选送一位;

- 由数学、物理与生命科学学部医学学部的各院系共同选送四位;

- 由人文科学学部社会科学学部的各院系共同选送四位;


- 另外还有三位成员无须大学任何书院院系提名,由大学议会选送。


此外,校董会还设有最多四个校外成员席位,皆由校董会提名并由大学议会批准。

大学议会可以有最多三位成员作为校董会的增选成员。五位执行副校长(Pro-Vice-Chancellor with portfolios) 中,有一位可以被指派为校董会的副主席;若担任校董会副主席的大学副校长本身并非校董会成员,则需要在担任副主席期间占用一个增选成员的席位。

额外出席旁听校董会的还有:三位学生代表,非校董会成员的执行副校长,以及校董会制定的《现行命令》中指定的工作人员。


校董会的常规会议分为长会和短会两种;根据议题的性质,不同的会议也会有不一样的安全级别——有关“非保留事项”(unreserved business)的讨论允许学生代表参会,安全级别可能是“公开”(open)、“限定”(restricted)、或“保密”(confidential);而探讨“保留事项”(reserved business)的会议则全部为“保密”级别,不允许学生代表参加。


需要特别指出的是,校董会严格遵循大学的利益冲突政策,要求每一位成员和职员都必须在每个学年开始时,向利益冲突管理委员会提交年度外部利益声明,以避免在参与大学决策时发生利益冲突的情况。


事务决策和监管机制

校董会负责牛津大学日常运营和所有重大决策,所以在每次会议的议程里,既有定期出现的各个委员会和理事会的日常管理事务,也有针对重大新闻事件和学校发展提案的讨论。


以下方2016年2月15日进行的常规会议的议程为例,议程里既包括了校董会本身的绩效考核评估;大学财政、招生、发展、养老金等日常工作的讨论;学术委员会、人力资源委员会、教学委员会、一般事务委员会、计划与资源分配委员会的职权部门讨论,也包括针对脱欧公投、新的反恐法案,以及在校外建立新的研究机构的专项讨论议程。



校董会召开的会议上,成员可以通过口头或书面形式提交与校董会管辖范围内事务相关的议题;如果该议题得到附议,将在此次或者后续会议中进行讨论和审议,并最终由校董会作出决定。如果议题涉及改变现有校宪校规,则还需要数千名议员组成的大学议会投票批准。



组图:大学议会的荣誉学位颁授仪式——颁授荣誉学位也是校董会的众多职责之一


牛津大学的监管架构主要由三个层面组成:由资深教职员工代表组成的千人议会负责约束制衡——由校长、书院代表和学术院系代表及其他内部外部代表组成的校董会负责重要决策监管——由各个职能委员会和研究教学理事会进行管理执行和治理。


通过这样的架构,牛津大学对内在确保所有书院和各个学术部门相对独立自主的同时,严格执行统一的招生、研究和教学标准,在考虑不同部门利益的基础上,统筹发展规划和资源分配。与此同时,这套机制也保证牛津大学在对外的发展协作上,比如海外研究中心的设立、重要合作的协商达成等,都能符合大学整体的战略规划和发展目标。


附表:牛津大学管理架构

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重要称谓对照表 · Glossary

校董会 | Council

议会 | Congregation

校宪 | Statutes

现行命令 | Standing Orders

校董会成员 | Members of Council

增选成员 | Co-opted members

当然委员 | Ex-officio members

校长 | Vice-Chancellor

副校长 | Pro-Vice-Chancellor

执行副校长 | Pro-Vice-Chancellor with portfolios

书院议会 | Conference of Colleges

学部部长 | Heads of Division

学监 | Proctor

督察 | Assessor

议题 | motion

附议 | seconded


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