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英国大学为钱愁,教员为退休金大罢工,理在哪方?

东西新报 2020-07-31 15:43:49

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英国多间大学教员罢课,甚至威胁会波及这学期的考试,矛头直指多间大学的校长。如此不满,全为了退休后的一份保障。

一名英国学者到酒吧消遣,买一杯酒给自己,另一杯给朋友。然后,他感受到“支付压力”。

这名学者去年9月撰文到《卫报》,透露自己已从牛津剑桥其中一间大学取得博士学位,现时做医学研究的亦是顶尖大学。但对他来说,连去酒吧消遣有时都会财政吃力。

将来有幸在大学晋升成为教授的话,他相信工资大概只会加三成,并坦言不少学术同道为了多赚钱,已经及早转投商界打滚。


英国工会UCU发动超过4万名大学教员罢课,影响超过60间学府。(路透社)


英国大学退休金份外吸引

在英国大学任教,初职讲师年薪大约3.4万英镑(约30万元),将来升职之后有5.5万英镑左右(约50万元)。比起其他专业,待遇不算很好。但大学教员的退休金,却比起不少行业都吸引。

英国大学采用界定利益制(Defined Benefit),讲师和教授将来退休后,会按年资和退休前工资决定他的退休金。年资愈长、工资愈高,他每年可领取的退休金就愈多。

不过这份退休待遇,亦可能要成为过去。

大学校长联会「英国大学」(UKK)早前指出,已经无法再一直供养教员退休,他们估计赤字高达61亿英镑(约600亿元)。为了解决问题,他们决定退休金改用界定供款制(Defined Contribution),不再保证教员将来领取的退休金有多少。

界定利益制:校长在财政预算中预留开支供养教员退休,固定的退休金取决于年资和退休前薪酬

界定供款制:大学和教员一同供款,并在市场上投资,最终供款(无论赚或亏)成为教员的退休金(类似大陆的年金或养老保险)


英国大学校长决定将教员退休金改制,取决于投资风险,引来罢课参与者批评。(路透社)


罢课逐步升级规模超前

这次改制在英国学界引起反对声音,大学与学院工会(UCU)估计教员退休后,每年所得会少了1万英镑(约9万元)。教员工会和校长联会磋商后不果,最终号召4.2万会员发起罢课,威逼校方回应诉求,涉及大学超过60间,包括牛津大学、剑桥大学等名校。

学界计划罢课逐步升级,首先在2月22日及23日罢课两日,接下来在星期一(2月26日)升级至罢课三日,然后逐星期升级到四日和五日,并扬言会影响五月考试季。比起2013年的反减薪罢课一天,今次规模堪称历来最大。


英国大学罢课计划逐步升级,由一星期两日到全星期,威胁会影响五月考试季。(VCG)


学生撑教授要求校方赔偿

一场教员对决校长之争,受当其冲的是一众学生。特别是英国大学学费昂贵,教授罢课而且不安排补课,损失的自是莘莘学子。不过YouGov民调显示,多达六成学生支持教员罢课,而且多数人认为错在大学校方。

超过6万名学生联署指出,罢课14日等如令学费中的1,295英镑付诸东流,要求校方赔偿。他们矢言不做学校不公义政策下的受害者,并威胁会有法律行动。

伦敦大学学院、伦敦国王学院等已经承诺,罢课省下的教员工资会用来帮助有需要学生,希望学生不要诉诸法律行动。

虽然今次罢课爆发是因为教员工会和校长联会谈不拢,但其实并非所有大学校长都执意要更改退休金制度。杜伦大学、肯特大学等校长都表态支持教员,认为他们别无他法才会发起罢课。


英国民调显示多达六成学生支持教员罢课,并有超过6万名学生要求校方赔偿学费损失。(路透社)


大学校长「自肥」遭批评

在罢课第一天,已经有多达15名校长希望与工会再谈判,但退休金制度由校长联会划一决定,只要大多数校长立场强硬,问题始终难解。到底哪些校长对教员「谈钱不谈心」,成为不少人关注所在。有教授就翻查资料发现,原来在校长联会之中,奉行学院制的牛津和剑桥大学拥有十多票,而且他们全部都支持退休金改制。

校长与教员的对立,在工资涨幅上更加明显。以2016至17年度来说,教职员工资加幅为1.1%,但校长却增升4%。若说财赤,但校长却不与教授同甘共苦,似乎说不过去。更何况大部份校长都出席或列席决定校长薪酬的会议,令他们更加备受批评。

其实自去年起,英国社会已开始批评大学校长薪酬过高,当中巴斯大学校长布雷克韦尔(Glynis Breakwell)年薪达到46.8万英镑(约450万元),冠绝各大院校。在成为众矢之的后,布雷克韦尔去年11月承诺会在2018年卸任,希望平息风波。


英国多间大学名列世界前茅,包括牛津大学、剑桥大学、伦敦政治经济学院等都为人趋之若鹜。(Getty Images/ 资料图片)


在今次教员罢课开始之时,《卫报》发表社论指出,大学校长薪酬丰厚,但讲师、教授却低得多,现在连退休金的财政责任都卸给教员,说不过去。社论批评大学失却了应有的使命,只热衷于兴建新设施、新校舍来吸引学生,好比营运企业般招徕消费者一般,大学出现的问题其实远远不只于退休金改制。


(hk01)

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