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牛津大学求学小记(终)

智联海归club 2018-10-06 11:15:54


投稿/一只喵


(续)说到牛津大学的社交活动,就不能不提我上面说到过的formal dinner。Formal是牛津最高频的社交活动,没有之一。这也是牛剑的特色,每个学院都有,频率、菜色、价格都不同,在学院的hall,也就是餐厅吃。学院的formal只有本学院的学生可以订,然后请别的学院的同学朋友来吃。



一般进入牛津,大家都会立志吃遍牛津38个学院的formal,这也成为了大家社交的动力之一,去认识更多学院的小伙伴,不过因为过于受欢迎,formal的位置也并不好订,都要靠抢的。整体来说价位不等但都不会很贵,还是要看学院的经济状况。平时基本每周都有至少一次,到圣诞节等节日的时候还会有专门的主题formal,会比平时的更好吃好玩,还会有小炮竹、圣诞帽、幸运饼干之类的,大家还会集体唱圣诞歌,很有气氛。学院的hall里都是一条条的长桌子,两边的人对着坐。在hall最里面的高台上有一张长桌子,叫high table,是给地位较高的院长、教授们以及他们的客人坐的。同样大家可以参考哈利波特,毕竟哈利波特吃饭的场景就是在牛津Christ Church College这个学院的hall拍的。



大家都知道英国人是有多讲究传统、仪式感和礼节,有一个教我的英国教授就是无论春夏秋冬他一定会穿四件套的西装、插口袋巾、打领带、穿皮鞋,永远不用纸巾只用手帕。而牛津这种完全古老传统的地方,formal作为一大特色晚宴也有很多有的没的礼节要求。比如要打扮,穿比较正式的衣服,女生小礼服,男生西装,很多学院要求严格的话会要求本学院学生穿gown。所有人要提前到hall外面,一般比较厚比较大的外套是要在走廊挂好,然后排队等待进场,入座。等所有人都坐好了喝会水聊天等待一会儿后会有一群地位相对较高的人,从靠里面的一个门进来,站到high table自己要坐的位置之后,然后会有人拿个锤子类的东西响亮地敲一下,这一下“咚”声之后要全场肃静,起立站好。那人会用拉丁语说一串反正我是听不懂但是要假装听懂了的话。这段拉丁语或长或短并不固定,取决于说话的那个人今晚想让大家站着饿多久。那人会以Amen结尾,大家也集体说Amen,然后坐下,终于可以开始边吃边聊了。



每场formal大家吃的都是一样的,除非是提前订好有特殊要求的,比如素食者等。一般来说是先上面包和黄油,然后是三道菜:前菜、主菜和甜点,最后是咖啡、巧克力和饼干。吃的时候可以喝酒,有些学院会有印着自己学院名字和院徽的红酒,可以购买带回家喝或者当纪念品。吃饭的时候要注意各种餐桌礼仪,比如每张长桌子都要等所有人的菜上齐了大家才会开始吃,大家吃完了一道收走之后再上第二道菜,一样也是等所有人的菜上好大家才会开始吃,边吃边聊天不能冷场。一般来说会吃2个小时左右,但是要等high table的人都吃完了,再次有人敲桌,全体再次肃静起立站好,听完一串听不懂的拉丁语,目送high table的人离场,然后才可以坐下,接着边喝咖啡边聊或者离开。有时候遇上high table有人过生日之类的,院长会再讲点祝贺语,大家就会再集体站着唱首生日歌。



我也是一直立志吃遍牛津所有学院的formal,不过最后还是差一些。大部分formal都很愉快,也认识了很多不同学院的小伙伴。不过鉴于formal会和坐在周围所有的小伙伴聊天,话题也不会单聊英国人最爱的天气,偶尔也会有一两件影响心情的事情。比如有一次一个英国小伙伴请我们吃formal,同桌的还有几个俄罗斯籍的学生。吃到一半聊high了那几个俄籍学生就开始聊政治,然后在捧普京的同时在diss英国和中国的方方面面,尤其是针对中国。具体内容我就不讲了,来来去去就是些明显带着偏见道听途说的皮毛。多年留学生活经历教会我的一件事就是,不可以过于谦让,中华民族的传统美德在国际上很多时候都未必行得通。所以我们一群人基本上是边往死里切牛排边唇枪舌战了四个多小时,hall关门之后还转战去了学院的common room。当然最后还是没有一方肯认怂,不过还算友好收场。





再有牛剑的一些奇葩传统,比如说我们不能踩学院里的草坪,只有学院的fellow和猫、鸭子之流才可以踩,大概是按地位区分的吧。有一个可以例外的时候,就是学院办ball party的时候。同样要看不同学院的有钱程度会有不同的主题和设施,比如有碰碰车、旋转木马、摩天轮、氢气球、跳舞场地,魔术节目和表演,乐队、花灯、焰火、食物和酒等等。



只有你想不到,没有有钱的学院做不出来的,也是贫穷限制了我的想象力。入场门票大概在一两百镑,一般会从当天的晚上八点开始,有些甚至会持续到第二天早上五点那样。女生会换上非常隆重的礼服裙,男生也是清一色最高规格的white tie。一般去不同学院的ball party是不会再穿同一件礼服的了(因为会各种拍照),所以我不会告诉你们我到底丧心病狂地买了多少礼服裙。



还有一个牛津剑桥都有的特色是punting大概四个人一条小船,大家轮流撑蒿,带着一篮子的水果、小蛋糕,香槟等等,边享受两岸美景边享受美食美酒,也是难得的放松。不过要注意的一点是河里的鹅们是有名的凶悍,轻易不要招惹它们。只是有时候架不住它们来追我们,那就只有赶快撑蒿逃跑的份了。



一定要提的是另外一个传统“水上项目”, The Boat Race 赛艇比赛插播一句,因为英国的牛津剑桥被并称为Oxbridge,中文大家习惯说牛剑,所以一般我们大家自称牛人,称他们为--剑人。No offense, 开个玩笑哈,但是牛津剑桥互相diss也确实是传统了,赛艇比赛也是当初牛剑为了一决高下才诞生的。1829年由剑桥下了首战书,并且最后决定延续前一年的失败者就是下一年的下战书挑战者这个传统。说起来,这可比英国的职业足球比赛要早得多


赛艇比赛是一年一度的盛赛了,只有一二战间停赛了一段时间。女子组的比赛是直到1927年才设立,比男子比赛晚了将近100年。除了赛艇队日复一日的艰苦训练终于到了验收的时候之外,让两校学生如此积极关注参与是因为这实属两校互相diss的年度盛典。



按颜色来分,牛津是dark blue, 剑桥是light blue。我很公正的说,dark blue比light blue好看多了好吗。比赛是每年的三四月份在伦敦泰晤士河上进行,到泰晤士河的两岸现场观战人数都有超过25万人,2009年这一数字更是达到了27万,全球看直播的观众超过两千万。还有超过110个国家和地区的5亿观众可以同步收看到卫星转播。这些数字都足以媲美英超、温网等英国的名牌体育赛事。这时候就是年度大刷屏,比如牛津所有学生的所有社交软件上都是:I’m dark blue. 或是:Keep calm and beat Cambridge。每队艇上 9 人,左桨右桨分别有四位,背对前进方向。艇尾坐一名舵手各种喊号子下指令鼓舞士气,面朝前进方向。一场比赛这样喊下来基本就是要失声的了。BTW,赢的队还有个传统是会把舵手抬起来扔水里,而且一般喜欢脸朝下扔。



沉船事件不只一次,比如1978年剑桥的沉船,因为这是在有彩色电视后牛剑赛艇比赛的第一次沉船,这个片段被 Channel 4 评为运动史上百大经典镜头之一,感兴趣的小伙伴可以去扒视频来看一下。还有过退赛事件,牛津最后是从替补艇上选了队员进行训练,然并卵还是赢了。更有各种打桨断桨事件,比如2014 年剑桥的 2 号位置与牛津 7 号位置相撞,牛津什么事没有,但是剑桥的 2 号差点落水,整体划桨节奏被打乱。BBC 的解说是以惯有的英式淡定语气表示:现在不是谁赢的问题,是牛津赢多少的问题。然后很给力地各种回放打桨的画面,最后牛津以 11 个艇身赢的。剑桥靠岸后还提出了申诉,被裁判果断驳回。smile~


但是最为奇葩的事件还是在2012年,比赛中泰晤士河里突然出现了一名英国LSE毕业的澳大利亚籍人,硬生生逼停了牛剑的赛艇,来抗议牛剑的“精英主义”。不过裁判叫了暂停,半小时后继续。后来被我微信刷屏刷多了我爸妈在国内也会看中央台转播的比赛,然后我妈咪各种星星眼地说好帅好帅。我爸还以为她说比赛,但是我秒懂她说的是赛艇男队队员。毕竟集智慧与帅气于一身的美好肉体,确实很养眼啊。



最后要说的是,牛津的考试。我们有一个专门的考试楼,叫做examination school。上面说过,学校规定在期末考试期间,我们都一定要穿sub-fusc。但是还有个重点是一定要在胸前别上康乃馨:第一场考试别白色的康乃馨,中间的考试是戴粉色的,最后一场考试要是红色的。而且很能显示英国人脑回路的一件事情是,康乃馨不能自己买,得别人送,然后互相说一句“good luck”,怎么想怎么觉得悲壮。不过说实话,考试期间每次通宵复习闭目养神一下下就爬起来各种洗漱穿戴sub-fusc、别花,然后一群人胸前戴着花,被英国的大风吹动着gown,鱼贯进入考场,也是很有仪式感的一件事。


或许也是牛津的前辈们觉得入场准备的那么有仪式感,出场也不能太怂,所以诞生了一个独特的庆祝期末考试结束的形式:trashing。在别着红色康乃馨的考生们踏出考场的那刻起,同学们朋友们家人们会隔着设好的隔离栏杆,用泡沫、面粉、奶油、糖浆、手喷彩带、自喷漆、啤酒等等去“袭击”庆祝考试结束的学生。我们每人都有苍白着一张熬夜过度的脸、挂着大的吓屎人的眼袋和傻笑、拿着杯庆祝香槟、站在栏杆前任大家“欺凌”的黑照,只因为那刻脑子里就回荡着一个声音:我终于可以躺着昏睡三天三夜了谁都不要叫我。BTW,传说有一年有过学生考完太激动从桥上跳河里然后腿断了的惨事,而且据说该考生断着腿被捞起来的时候还是挂着一脸标志傻笑。



以前在伦敦的时候也来牛津玩过,但是印象无非是有多少位诺贝尔奖得主、首相和首脑、建筑很古老很美等等,而真的在这学习生活过之后,才慢慢感受到它的魔力。很认同一句话,牛津不是一所大学,它是一种文化。对于我来说,宝贵的并不是牛津教了我多少知识,而是人生不可多得的一种体验。我当初选择出国留学的原因也是如此,我要的是这段丰富的经历,是这段美好的时光。





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