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英国公立大学如何运作?

英诺教育 2018-10-19 15:07:10

英国的大学传统是公立大学为主,政府对私立大学的设立限制非常严格,在英国要成立提供高等教育学位或文凭的营利机构,除了需要庞大的设立经费之外,新设机构在获批使用「大学」名称之前,必须先经过预设阶段的审查(学校必须先开授高等教育学位相关课程并且颁授学位达四年之久);但即使通过预设阶段的审查条件也不保证学校能顺利取得成立大学的许可。在此限制开放的政策之下,英格兰地区的私立大学数量不到十间(注1)。

为了提升英国高等教育的竞争力、提供学生更多进修或取得高等教育学位与文凭的机会,英国政府从2015年开始转向高等教育市场化的开放政策,着手研究放宽大学的设立以及大学名称的授予。去今年4月英国国会通过的《高等教育与研究法》<High Education and Research Act 2017>,其中一项重大的变革就是开放私立大学的设立。《高等教育与研究法》规定未来新设大学的核淮以及大学学位授予权许可改由「学生办公室」(Office for Students,OfS)统一管理(注2)。

虽然英国公立大学相当程度仰赖政府的补助,但是公立大学享有高度的行政自主与学术自治。英国政府原则上不介入各个大学的校务经营,而是让学校各自依循本身的校务章程与规则运作。英国目前的高等教育体制是由《1988年教育改革法》<Education Reform Act 1988>与《1992扩充教育与高等教育法》<Further and Higher Education Act 1992>两个法案所确立的。其中《1992年扩充与高等教育法》将审查大学校务章程的主管机构从皇家宪章(Royal Charter)改由枢密院(Privy Council)执掌。1992年以后成立的大学,将校务治理与经营相关的事项记载于「治理规章」(Articles of Government),提交由枢密院依据《大学公约》(Instrument of Government)认证。此外,《1992年扩充与高等教育法》也规定大学里的最高决策单位为「校务董事会(The Board of Governors)」,而1992年以前成立的大学大多仍沿用以前使用的「校务委员会(University Council)」名称。

一般而言,英国公立大学的校务治理分别由校务董事会、校务议会(University Senate)、学术理事会(The Senate/Academic Board)以及副校长(Vice-Chancellor)等部门职掌。其中,最高决策单位是校务董事会,主要决定学校的发展方向与策略、财务管理、人事任命以及监督资源配置;学术理事会则负责制定学术发展策略、课程规划以及考试纪律;副校长则是最高行政主管。

根据英国大学主席委员会(Committee of University Chairs)提供的《高等教育治理准则》(The Higher Education Code of Governance),校务董事会作为大学的最高决策单位,拥有与校务治理与发展相关事项的最终决定权。为了学校的存续发展,校务董事会应当与行政团队合作共商校务发展策略与计划,确保每项影响校务发展的计划都是经过健全的风险控制与风险管理程序。校务董事会也需要跟校务议会、学术董事会密切合作以掌握学校的发展方向。校务董事会的成员可能涵盖校内外人士,校内人士包括由各系所选出的教员代表、非教职员工选出的职员代表以及学生代表,组成比例由各校自行决定,但是董事会成员拥有的发言与表决等权限,不因身份的不同而有所区别。以剑桥大学(University of Cambridge)为例,该校的校务董事会包括校长(Chancellor/President)、副校长(为当然主席)、16位由校务委员会(Regent House)选出的教职员代表(4名是系所主管、4名是教授与资深讲师、8名其他非教职的校务委员)、4位校外委员(其中一位是审计委员会主席)、3位学生代表。


其次,英国公立大学有别于我国大学的组织架构,校长不属于行政管理团队的一员;副校长才是大学校务治理中的最高行政主管,相当于我国大学的校长,其职责包括人事任免、学术与财务相关事务。由于副校长身负行政管理与规划校务发展的重任,各校的校务章程中对于副校长的遴选办法大多较校长的遴选程序更为严谨,以确保聘任人选能够担此大任。大学校长一职反而多是挑选声望崇隆的公众人物,甚至是王室成员担任,主要是代表学校参与公共事务而不介入学校的行政事务与管理。


注1:因为英国政府传统上限制私立大学的设立,目前英格兰地区的私立大学只有5所,分别是Regent’s University London、University of Buckingham、University of Law、BPP University College、London Institute of Banking & Finance。


注2:英国的高等教育体制是将高等教育机构的成立以及大学学位的授予区分开来。获得高等教育机构设立的许可不代表该机构也取得授予大学学位的权限。由因此,《高等教育与研究法》规定了「学生办公室」在审核大学的新设许可以及授予大学学位资格时,分别需要依循的审查标准或咨询机构。

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