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你应该在美国读博士吗?纽约大学博士深度分享

寄托天下 2018-11-08 16:47:22



博士生的生活可以用“赚卖白菜的钱,操卖白粉的心”来形容。

我所知道的大部分博士生,一个星期工作时间八十个小时以上是毫不夸张的,周末甚至是假期都没有休息的时间。

有人说我是学渣不可能读博,这也是不了解学术工作的本质。



在阅读本文之前,强烈推荐对攻读美国高校社会科学博士学位有兴趣的同学阅读一下《美国高校怎样培养博士生?》一文。该文的作者徐轶青是麻省理工大学政治学博士,现在在圣地亚哥加州大学(UCSD)政治系担任助理教授。


我相信读完这篇文章之后,各位应该会对于在美国高校攻读社会科学博士的情况有一个基本的了解,甚至都不需要再读我这篇行文。




如果说本文对徐轶青教授的介绍文章有所补充的话,相比于徐教授侧重于美国高校对于博士生的训练和培养过程的介绍,这篇文章则是想通过介绍美国高校博士项目的培养目标,毕业出路,博士项目过程中的生活状态。来帮助很多现在还在读本科的同学思考未来的职业发展发现。


自己这几年和在美国留学读本科或者硕士生朋友交谈中常被问到的一个问题是“我是不是应该读一个博士?”


要得到这个问题的答案就必须去了解美国高校博士项目的培养目标,然后看看在实现这个目标的过程中所得到的积累是否和自己的长远职业规划契合。


并且也要问一问自己理想中的生活方式是怎么样的,毕竟博士生活并不是纯粹的校园生活,而生活方式对于年轻人的发展来说是至关重要的。




首先,美国高校社会科学博士生项目培养的目标非常明确,那就是培养出能够产生新知识的研究型学者。这和本科生以及研究生教学目标是非常不一样的。


该两者的目标是尽可能的学习到新知识,并且在走出校园之后能将学到的知识立刻投入到实际工作中。这样的差别就导致了很多在本科和研究生阶段表现优秀的同学未必适合博士项目。




要产生新的知识,必要条件是对已有的知识体系有清晰的把握,然后找到存在的缺陷或者空白,用社会科学研究方法进行创新并且和同侪进行学术对话。从而在庞大的知识架构中占据一席之地。也就是说,它所需要的是严格甚至近于枯燥的训练和在学术圈浸淫之后对于学术对话(套路)的认识,以及对于学术对话有新的贡献。


所以当很多同学说,“我是个学渣,所以没条件读博士。”我认为这样的想法是不了解学术工作的本质。


我见过很多本科或者研究生期间并不突出的同学,却在博士生期间大放异彩,也见过很多在课程学习中的佼佼者在学术研究方面栽了跟头,他们的区别就在有没有适应博士项目培养目标。




当然,更加根本的问题是,当你了解到博士项目的培养目标之后,你需要问一问自己,这个过程是不是你职业发展需要的一个过程。大部分的美国高校社会科学博士项目都希望自己的毕业生能够去高校或者科研机构从事研究型的工作,这也符合上文所说的博士项目的培养目标。


所以如果你不把从事科研工作作为你读社会科学博士的目的,那么恐怕在你决定要读博士之前需要费一番思量。


诚然,如果你翻开全美在社会科学领域排名靠前的各个高校的博士生毕业去向(placement)网页,你会发现一些人最后实际上并没有到科研机构工作,但是绝大多数人,就算他们是去了业界(经济学和商学院项目相对比较多),大部分的工作还是和研究挂钩。




也就是说,不论最后你是否能去科研机构工作,至少在博士期间,你就必须以产生新知识为导向。并且很多业界很多工作单位也非常看中博士生研究的能力,据我了解现在国内很多券商的研究所已经开始设立博士后的岗位,博士后的工作内容和在科研机构没有什么区别,就是写论文然后总结出和市场有关的一些理论贡献。


如果你认为自己适合的是和人打交道并且节奏比较快需要迅速用所掌握知识执行任务的工作,那么我觉得读博士可能会影响你的职业规划。


最后,博士生期间的生活方式和状态也是值得考虑的。一般来说,美国的高校都会在支付所有学费和医疗保险费用之后再以不同形式给博士生发放津贴(俗称的全额奖学金)。津贴的金额和在业界工作所得到的薪水来说相去甚远,并且和业界不断涨薪的情况不同的是,博士生津贴在五六年时间内都是一成不变的。相对来说私立学校因为资金充裕,发给学生的津贴比公立学校来的更高,但也只是能够温饱而已。




以我所在的纽约大学来说,博士生的基本津贴是九个月两万七千美元,不同的系所在暑假对于学生有四千到六千多美元不等的暑期津贴,另外还有通过助教承担教学工作得到的工资,大概是一年一万三千美元。总共算下来,一年的收入只有四万多美元,这在高房租高物价的纽约只足温饱毫不夸张。纽约大学几乎可以说是全美国高校中给博士生津贴最高的私立学校了。而我所知道的在很多在南方州公立学校读博士的朋友,一个月的津贴只有一千出头。


除了收入低,美国高校博士还有一个特点就是工作时间长。我所知道的大部分博士生,一个星期工作时间八十个小时以上是毫不夸张的,周末甚至是假期都没有休息的时间。我们常常开玩笑,暑假就是我们真正能够集中精力工作的时间。




而且社会科学的博士不像理工科的博士那样往往归属于一个实验室或者一个导师的团队,很大程度上博士生的工作是独立进行的,所以在这个过程中就好像自己当自己的“老板”,自己给自己寻找研究的目标和定时间线,这对于很多在工作中习惯于被上级命令这样工作方式的人来说是非常难于适应的。


另外博士生在高年级之后还需要承担大量的教学工作,这过程中需要和正常的教职人员一样正常的备课和改作业,会占用大量的科研的时间。总的来说,博士生的生活可以用“赚卖白菜的钱,操卖白粉的心”来形容,在你准备申请博士项目之前,需对这样的生活方式做好心理准备。


以上是我根据自己的体会所写的一个对于在美国高校读社会科学博士的简短介绍。


用徐轶青教授的话说,“博士生的生活是非常艰辛的”。

“归根结底,我们需要坚忍的内心,强大的意志和不竭的好奇心”



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本文内容来自公众号ISIG(ID:ISIGcapital)

作者 |  郭强

编辑 | 不柚


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