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后悔去英国吗:英国留学的四个重大误解!你会吐槽哪几个?

赵刚Andrew 2020-07-31 16:34:01

对英国留学的解密首先要从破除误解开始。针对英国教育的教法、实习、英语、学时产生的四大误解,需要逐一澄清,消除后患。


我以英国大学校代的身份,与国内学生和家长朋友聊天、交流英国留学那些事儿,到现在也有十三四年了。总以为我和圈内的同行唠叨了这么多年,“那些事儿”应该没有秘密可言了。

也许是服务业太方便,也许是家长太忙碌,也许是学生太专注于分数,偌大的中国出国留学市场,能把“那些事儿”整明白的还真不多!结果反倒把留学英国的简单逻辑,搞得神秘兮兮、一头雾水。解密工作看来还要从头做起……


第四大误解:英国教育很轻松,没咱们国内这么累


曾经有种说法,国内混不下去了,就可以去留学了。

按照世俗的标准,咱们中国人在学校混的目的是什么?无非是学位,为以后混个好工作做准备。好工作有了,买个房,买个车,结婚,生孩子,培养自己的孩子如何混下去,这辈子也就混得差不多了。

既然是混,肯定要找个容易的地方去。可能是国内教育从小学到中学一贯的“严格要求”,导致中国学生和家长产生了“到国外去比较轻松”的幻觉。其实无论去英国、美国、澳大利亚、还是加拿大,都不轻松。

家长群里一位朋友的孩子在北京哈罗公学学习,学生的作业量和考试量都不小,还有大量的课外兴趣班,绝对不轻松。

但这位家长朋友还是觉得比中国体制内的中学好!为什么呢?学生的自主性和独立性在加强。

体制内学校的特点除了应试教育为核心的痼疾外,对学生的管理还是有些大包大揽。

我所工作的英国大学在国内的中外合作办学项目中,有些中方教研组成员对英方委派的师资提出批评,认为他们除了上课,对课堂纪律不闻不问,有的学生趴在课桌上睡觉,英国老师也不管,下课就走人,也不给学生辅导辅导。

这种教法上的冲突直接反映出中英文化的摩擦。在英国课堂,无论中学还是大学,任课老师的责任就是教书。学生可以针对教学方法当面向老师提意见,或反映给校方、给老师差评,但诸如学生睡觉、学生不提问题这类事,老师是没有义务和责任批评教育的。

在英国人看来,学生努力学习是“标配”、应该做到的,不需要特别强调,也不需要额外花时间管理。

在英式体制下,学生同样会有升学、毕业的压力,甚至很累,但主动权完全在学生一边。这样一来,学生在紧张的环境中,逐步寻找到自己的专业兴趣点,在老师的指导下相对早地完成自我时间管理。这恰恰是中国体制内教育多年来没能完成的最重要使命!


第三大误解:英国大学给学生配备了丰富的实习项目

十几年前,我在英国的第一个工作是苏格兰当地一所高等教育学院(college),接触十七八岁的高三学生,帮助他们到该学院攻读HND(相当于国内专科或高职)衔接本科学位的课程。

这个“专升本”的酒店管理专业有带薪实习,但在英国的实习与国内完全不同:在国内实习基本上是分配来的,而这里需要学生参加饭店的面试,合格后才能“上岗”,有相当一部分中国学生由于英语问题无法通过面试。

这让我想到当前中国出国留学市场的诉求,学生和家长已经不再仅仅满足于拿个国外的学位,还要求有工作经验后再回国,而不想做个“裸归”。

有些英国大学承诺学生保证有实习机会!这可能是个文字游戏,“保证有机会”并不意味着一定能把握住机会!

而且要求英国大学保证实习岗位似乎还是有点国内体制的味道,希望都给自己安排好了,到时候亲自出席一下就行了。

一直在体制内学习的中国学生,其中有很多还应该算是“低龄”,他们对国际化的学习环境和方式似懂非懂,在国外独立生存的能力也存在差距。


第二大误解:英国是英语发源地,这里的英语最纯正

一位英国好友E是个地地道道的格拉斯哥人,在一次格拉斯哥大学学友联谊会上,他曾“郑重宣布”:“苏格兰人的英语发音是世界上最难懂的。”对此我感同身受,口音问题对我的刺激至今仍别有一番滋味在心头。

2003年还是留学生的我,从伦敦转机到达格拉斯哥国际机场,在打车到格拉斯哥大学宿舍区的路上,出租司机非常热情,不停地侧过头,口若悬河地对我说着什么,但让我吃惊同时又非常难堪的是,他说的话我基本上听不懂,开始我还一个劲儿地让他重复一遍,后来连这点勇气也没了。

E曾谈到他学汉语的体会,称如果可以与北京的出租车司机对话了,汉语就算学好了。同理,咱们中国人如果能与苏格兰的出租车司机对话了,证明自己的英语上台阶了,至少能在苏格兰混了。

这就是真正的、真实的英语环境,贯穿在此后整整一年的留学期间,以及再往后十几年的英国工作过程中。

出国前想象的所谓“纯正”、“地道”的语境只是想象而已,并不存在。说是“变了味儿的英语”,其实,真正变化的是我们对英语世界的切身体会。

英国是全球各色英语的集散地,到处南腔北调,除了苏格兰的口音外,还有纽卡斯尔的口音、曼彻斯特的口音、谢菲尔德的口音等。而非母语的英语口音就更多了,东南亚口音、日本口音、印度口音、俄罗斯口音、希腊口音等等。咱们“中式英语”当然也是全球大家庭中越来越重要的一部分,并自成一派。

没有人天天像BBC的播音员一样对我们说英文,无论走到哪儿,美国也好,澳大利亚也罢,英语都是“国际化”的,就像是咀嚼多味儿花生,是一种措手不及的遭遇,也是入乡随俗的历练。


第一大误解:英国硕士省时间

目前中国留英市场中,70%的中国学生选择硕士专业学习。当被问及“为什么选择英国读研”时,有相当一部分中国学生看重英国一年期硕士“省时间”。

省时是显而易见的事,世界上一年能读完硕士的国家和地区还真不多。碍于经济压力、时间成本等因素,英国硕士的申请者——尤其是在职场打拼多年、希望靠“洋文凭”升职和转型的白领,一年拿到硕士学位简直是再经济快捷不过的了。

不过,根据我多年的观察,英国一年制硕士对很多中国申请者而言可能是充满诱惑的陷阱!

英国硕士虽然只是一年,但几乎相当于通常两年期硕士的高度浓缩版。

英国从9月开学到圣诞节前为第一学期;从来年的1月上旬到复活节(在4月份)是第二学期,课程密度大,主课多,考试压力大;从4月到9月是第三学期,除了剩余课程外,毕业论文将在这个阶段完成,除了圣诞和复活节外,基本上没有空闲的时间。

当然,正因为学时紧,英国硕士的课业压力很大,毕业难度也不小。毕业论文通不过没有学位,作业或考试出现不及格,一般只有一次补考的机会,如果再不过,就没有学位了。这就是所谓“宽进严出”。

换句话说,在很多中国人眼里省时的英国一年期硕士,其实并不省事。

无论是在校学习的本科学生,还是职场奋斗的白领阶层,英语是无法回避的痛点。

学校里,四六级的英语水准是无法应付英国留学的,而大学英语教学大多也是以“过级”为目标,学不到什么干货。

拖家带口的上班族,“英语时间”更难保证,即便业余报班,最多只能满足雅思考试的要求。残酷的现实告诉我们,即便雅思考出高分,中国学生在英国的学术沟通能力仍然是个未知数,其中有相当一部分人,连听懂课都困难。

英国硕士阶段学时短,学生适应新环境的回旋余地较小,对时间管理能力较差的学生而言,疲于应对各种课业压力,留学的收获会打折扣。

基于上述问题,建议中国学生选择硕士预科,先缓冲一下,以适应英国的学习节奏。或者申请两年期的硕士专业(诺森比亚大学等一些英国高校已经开设了两年制硕士),延长有效的学习时间。



作者简介:赵刚(Andrew)

英国格拉斯哥大学MBA;国际教育知名专家,现任英国诺森比亚大学中国区首席代表;十几年来一直从事中英教育交流、文化传播工作,著有《留学的逻辑》《到英国去》《欧洲情调之旅》等;资深自媒体人,获评搜狐“2016年度留学类自媒体人”,同时得到腾讯教育、新浪教育、一点资讯教育频道、网易自媒体平台的关注和支持。