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回到圣保罗:新精英教育的三堂课 | 推荐阅读

FindingSchool 2020-03-30 11:02:16

圣保罗图书馆

来自/特权:圣保罗中学精英教育的幕后

图片/圣保罗官网

编辑/FS-Summer


眼下,精英教育成为一个热词。其实在美国顶级私校里,精英教育发生了什么变化?——一些人开始批评“优秀的绵羊”,一些人则为“藤校生”辩护;一方面微信圈里出现“西方宽松的教育在偷偷地完成社会分层”的惊呼,一方面部分家长依然坚信,只要把孩子送进美东的顶级私校,就铺平了融入美国主流精英社会的道路。


到底什么才是真正的“精英”和“精英教育”?社会分层是不是赤裸裸地仅仅依靠金钱或者家族背景?又或者,一个中国的“牛娃”上了名校,是不是真的能走进精英圈子?毕业于美国圣保罗中学的西莫斯·可汗给出了自己的答案——在西莫斯的这本书中,提出了“新精英”的定义,也将“精英教育”的正确打开方式呈现在世人面前。



二十一世纪的世界是多元的,开放社会承诺了更多的机会,是否就意味着承诺了更多的平等?圣保罗中学是美国最著名的私立中学之一。这里的学生是被称之为“新精英”的群体。哥伦比亚大学社会学系教授西莫斯·可汗即毕业于这里,也曾在此任教。


他以校友身份回到这所学校,进行了一次精英教育的考察,来试图揭示圣保罗是如何利用新的手段赋予“新精英”们越来越多的特权。《特权:圣保罗中学精英教育的背后》提到精英们是如何由有明显的特权特征与排外到逐渐的开放与模糊了与普通大众之间的差异,表面上看起来他们是靠着勤奋与努力与常人拉开距离且又十分的自然。


作者以圣保罗中学为田野点,与我们展示了圣保罗中学的学生是如何在日常的学校生活中被培养成精英,继而自如的运用特权又不显得突出。


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面前有两扇关着的巨门。厚重橡木板做的雕花门上,挂着一对熟铁编制的大门环,很明显,开门都要费上九牛二虎之力。站在外面的走廊里,大家能透过拱形窗户望着无瑕的草坪、池塘、建筑物和包围着我们的砖石路。门后是管风琴低沉的乐音和成百人的喃喃声。我环顾背后连成一排的面孔:兴奋、惊诧、好奇、疲惫。有些学生惴惴不安地聊个不停,其他人则纹丝不动;我周围的青少年正处在星期天的最佳状态,不确定门后是什么。门后是我们的未来。拭目以待。


门开了,一阵寂静横扫所有人。一个深沉、平稳的嗓音开始报名字。每报一个名字,我们中的一员就走入门后的黑暗中。


叫到我的名字了,我一步一个脚印走入巨门。礼拜堂又长又窄,我的眼睛一时还适应不过来。我告诉自己没什么可紧张的。无论如何,我都是过来人了。可是要镇定下来太难了。穿着一身带有蓝红相间兜帽的黑袍子和新买的鞋,我的鞋底敲击在冰冷的石面上发出响声。我在长凳间缓缓走着,认出几张熟悉的面孔和学生时代坐过的地方。我是最后一个进门的新教员;在我后面是一连串高一、高二和高三的学生。他们迅速蜂拥而入,毫不掩饰这份急切,直到我就座前都在踩我的脚跟。


圣保罗相关数据

来自/FindingSchool


这是我们在圣保罗的第一个仪式,“占有一席之地”。通过这个仪式,新成员正式成为学校的一分子,成为集体的一部分。每位新人都有一个指定座位——也是接下来一年里几乎每个早上他们会坐的地方。就像橄榄球场里的露天看台一样——四排木雕座椅两两相对,中间是我们刚刚通过的走道。


延伸在我面前的,是争破头进圣保罗中学的男孩女孩。长凳因为承受着的重量和对功成名就的渴望,快爆开来了。离我最近的高三学生,知道明年最有可能上的大学就是哈佛——几乎三分之一的人会去常春藤盟校,而大概没有一个人不会去美国的顶尖大学。大学入学只是他们精心经营的生活中的下一步。就像这个就座仪式赋予他们在圣保罗中学中一个特定的位置,从这里毕业也保证他们会在一个更广阔的世界里占有一席之地。



热切的家长们无疑都不断提醒他们,你会加入一个更大的集体——一群在世界各地位高权重的毕业生。我身边这些正在与睡眠和青春期荷尔蒙作斗争的学生们,知道他们正坐在这一个半世纪里带领美国商业、政治、文化发展的男男女女的老位子上。我身边的男孩女孩,他们面对的挑战令人望而生畏;他们是新精英。


1855年来,圣保罗是我国青少年精英最主要的家园之一。知道自己要为塑造这些孩子(他们在将来某一天会成为世界的领袖)的心灵负上一部分责任,有点怪怪的。更奇怪的是,我也曾是学生中的一员,被许多现在与我坐一排的教员们这样的人照顾过。故地重游。区别是我现在的动机更复杂。我不仅是来这塑造这些年轻的先生女士,也是来研究他们的。


一所寄宿学校是如何保证它的门生都能走上康庄大道的呢?

学生们是不是拥有、培养或学会了什么,使得他们在今后的日子里占优势?


几十年前,这些问题可能很好回答。那时的学生们来自于占尽天时、地利、人和的家庭。超过一个世纪的时间里,美国的贵族阶级借助像圣保罗这样的学校稳固他们在经济和政治上领头羊的地位,并把这个权利传到下一代人身上。圣保罗将与生俱来的权利转化成文凭、关系和文化,所有这些都保证他们的毕业生在未来获得成功。



今时今日,精英的统治地位变得不再直截了当。


我面前的男孩女孩来自世界各地。圣保罗甚至可以被错认为是一所公立高中。很少有地方负担得起或能分享这种蓄意造就的多样性。坐在一个从纽约布朗克斯区来的要是四十年前绝对不会被录取的贫苦拉丁裔男孩身边的,是一个来自世上最富有的WASP家族之一的女孩,她表现出令人害怕的镇静。

从中国进入圣保罗,可能跟被哈佛录取的概率一样低。除了托福分数110分以上外,各方面都要很突出,挑选的是牛娃中的牛娃。

在过去的17年申请季,FS曾邀请被圣保罗录取的学生Linda前来分享她的故事,才十三四岁的孩子,自律、有计划、目标感明确,执行力超强,甚至超越不少成年人(比如小编):

能被顶级美高圣保罗中学录取,这3个申请细节功不可没 | 学生分享


圣保罗对于已经是精英中一员的人仍是来者不拒。访校的家长经常驾着奔驰宝马组成的车海,零星点缀几辆专聘司机驾驶的劳斯莱斯;晴天里,校园里闪耀着随意戴在脖子、手腕和手指上一套套珠宝的光芒。


学校是今日世界的缩影。


富有和贫穷,黑人和白人,男孩和女孩,都生活在同一片天地里。他们在教室里、操场上、舞池中、宿舍里甚至在床上共享着青春岁月,组成一幅海纳百川的理想社区图景。从礼拜堂的座位上,我看见这样的承诺展现在面前——21世纪的世界将是多元的。我开始理解圣保罗是如何利用新的手段在学生间灌输属于精英阶级就能拥有种种特权的观念的。


接下来我会描绘这个被我称之为“新精英”的群体——一群得天独厚的年轻人,跟我们通常在脑海中幻想的富家子弟的形象不太吻合。他们不都生于富贵之家,不全是白人,他们的家人未必四百年前就抵达了这片土地,也不都来自美国东北。他们的文化不怎么学院派;不避讳饶舌音乐,相反以 “更纯的” 各种文化知识丰富自己。



我们对我们的精英知之甚少。虽然我们迫不及待地读着《名利场》杂志里的人物简介、观看晚间新闻里最新的介绍,或是自鸣得意地讥笑电视节目里大腹便便的富人们,但是我们对精英们是如何取得、维持和保护他们的地位这件事,缺乏清晰认识。


谁是当代美国精英?他们接受什么样的教育?关于这个世界、别人的处境和人际交流,他们在学些什么?他们如何适应过去五十年瞬息万变的社会环境?他们如何应对在现代历史的大部分章节里都跟财富无关的那些人对开放性的需求呢?


我发现,圣保罗正赋予学生越来越多的特权,而不是高高在上的资质。鉴于过去的精英依靠的都是资质——围绕“正确的”血统、关系和文化建构他们的世界——新精英创造的是特权:一种为他们提供优势的自我认知和交往模式。

从圣保罗毕业后,这些学生大多都进入了非常好的大学。这所学校教会了中国学生什么?FS曾邀请圣保罗毕业,被普林斯顿录取的大神Tiger来分享他的故事:

通往普林斯顿之路:别人家的孩子是这样炼成的 | 人物


老派资格的精英们,靠着在给他们提供优势的资源周围建筑护城河和城墙来组成一个阶级。新精英们认为自己更加个性化,相信自己的地位是通过努力得来的。他们淡化了对高尚的情趣和“你认识谁”的重视程度,取而代之关心一个人认识世界的方式和在这个世界里扮演的角色。



这条成为精英的道路很特别,奇妙地结合了当代文化习俗和古典美国价值观。新精英们故事的走向是基于一种在美国根深蒂固的信仰,那就是优秀和努力终将为你带来回报。这种信仰驾驭了21世纪的国际视野,从任何事物身上吸取和提炼价值、对当下发生的事了如指掌。像圣保罗和常春藤这样的院校看上去越来越不像一个排外的游艇俱乐部,而是越来越接近我们多样性社会的一个缩影——一个尽管是包含细致具体的社会规则的微观世界。这本书会带领我们进入圣保罗的世界,并引出学生在那里学习的关于特权的三堂课。


”新精英“教育的三堂课

第一堂课:阶级是非自然的,它们像梯子,而不是天花板

第二堂课:经历很重要

第三堂课:特权意味着淡定


这本书是我对理解新精英群体的尝试。通过引出学生对于特权的学习,来理解我们面对的新的不平等。这项研究强调了文化——学生的脾性、交往和在这个世界的存在方式,是如何在定义精英群体的归属性和因此推动的不平等。我们可以把文化当作是一种“资本”——像钱一样拥有价值也可以被用来获得社会优势。在了解新精英文化的过程中,我希望阐明在一个英才教育体系下不平等的运转方式。


这趟圣保罗回归之旅给了我很多灵感。我目睹了我们最敬畏的院校是如何重新书写着前人的设想,创造一个更包容的世界。就跟其他的好故事一样,这个故事也有另外一面。圣保罗的学生毫无疑问特权在手。他们在积累惊人的优势,这些学生和其他美国青少年——甚至是同在新罕布什尔州康科德市,仅几英里之外的那些——在生活上的差距大得惊人。精英们对美国梦的追随,无论是否出于善意,都是在社会不平等加剧的大背景下发生的。精英们拥护着一个开放社会,也表现着特权,掩盖了在我们这个世界挥之不去的社会封闭。


贯穿20世纪,面向不平等的战役即是机会的战役:女人、黑人和其他被排斥的群体能不能在我们的社会融入最好的院校并获得最高的地位?这些斗争已战果累累。但是结果跟我们想象的不一样。开放社会承诺的应该不只是更多机会,也承诺更多平等,但这个承诺被证实是天方夜谭。二十一世纪的美国越来越开放,但也存在着残酷的不平等。美国的下一个大工程就是要找到方法,走出这个悖论。


目录

第一章:新精英

作者讲到新旧精英的更替与区别,以及在这过程中被掩盖的仍旧存在的不平等。旧精英依靠财富继承来沿袭精英的地位,而且制造了一系列的隔离,英才教育的崛起创造了一批以开放而非保护主义的新精英。


第二章:寻一身之地

作者提到初入圣保罗中学的学生如何在学校中寻找适合自己的位置并利用等级制度向上爬升。同时学习能够自如的与不同的阶级的人打交道,模糊与下层之间的不平等。


第三章:淡定面对特权

学生们通过一系列的训练,具身化精英特质并对其表示淡定,做一个“圣保罗”人。有些少数族裔的学生较难融入其中。


第四章:性别与特权表演

这一章逐渐揭露了圣保罗中学精英教育的幕后,所谓的开放与平等,通过努力进入学校只是一场梦,实际上少数族裔,女性等在学校并无享受与白人男生同等的权利。


第五章:学习《贝奥武夫》和《大白鲨》

知识的普及使得知识不再是划分等级的标准。圣保罗教育学生的不是知道知识,而是能在不同层次的知识中自由的联系,圣保罗学生们无论是面对权威还是听饶舌音乐,都表现得十分淡定。而淡定是模糊差异最好的保护色。


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