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伦敦客人来访, 我们聊了聊英国的家委会

老温散记 2018-12-05 16:50:34

 

前几天,来自英国伦敦的理查德阿里本(Richard Albion)小学校长富拉格先生、副校长克芭拉女士一行,到济南市舜耕小学进行了短暂的访问,宾主尽欢。富拉格先生在介绍自己学校情况的时候,也简要谈到了他们的家长委员会。这一点引起了我的兴趣,毕竟自己也是家委会成员,很想深入了解一下国外这方面的情况。

 

据介绍,理查德阿里本小学位于东伦敦,学校有660名4-11岁的幼儿园小朋友和小学生,学校有100名员工,其中老师36名。客人简要介绍了学校的课程设置等情况,同时也提到了家长家长委员会,其职能主要是负责学校一些公益活动的组织、以及募集资金等。但由于到访时间比较紧张,富拉格先生第二天就要赶往北京回国,这一部分的内容也没有怎么展开。

 

好在,随行的孙萍女士久居英国,而且她老家山东,还要在济南停留几日。于是第二天就又约访她,请她专门介绍了下这方面的情况。

 

孙萍女士已经在英国定居多年,主要从事中英教育文化方面的交流。她有两个孩子,儿子17岁,已经上高中,女儿8岁,上三年级。两个孩子并不是理查德阿里本小学的学生,但都是在伦敦另外一所小学上的学。儿子还是小学生的时候,孙萍就加入了学校的家委会。后来儿子升学,女儿又上小学,她就接连着一直做家委会的工作,迄今已经做了9年左右,应该是这方面的资深人士了。

 

孙萍所在家委会的正式称呼是PTA,P代表parent(家长),T代表teacher(老师),A是association(协会)的简称,从这个名字上可以看出家委会的基本构成,包括了学校老师和家长。PTA是一个完全公益性的组织和平台,或者说团队,家长们自愿报名,只要学校有活动,都可以参加。但一些重要的班级活动,比如带领孩子们去参观博物馆、去海边旅游等,学校会对家长的护照、住址等相关情况进行审核,并会颁发相关的证书,以确保安全。

 

资料显示,英国、法国等传统的欧洲国家,历来很重视家长在学校教育管理中的作用。在英国,长期以来,学校中的家长参与不仅被看做是一种权利,而且被各个学校看做是对社会资助者负责任的一种手段。20世纪中叶的英国教育法案(Education Act,1944)中,已经为学校规定了建立有家长代表的管理委员会的基本准则。

 

英国1998年通过立法,宣布建立家长协会制度,英文全称是Parent governor representatives(PGRs),规定任何人只要年满18岁,无论有没有孩子在校读书,也不需要有任何教学经验,都可以参选家长协会,作为家长代表过问和参与学校的一些日常事务。

 

英国家委会一般由校长、任课老师、家长代表、地方教育委员会指派的代表以及当地社区人士组成。多数家长代表都是志愿参选,将个人背景告诉校方,校方会做权衡。校方会告诉家长,参与家委会是志愿工作,和他们的孩子在校学习生活,不存在任何利害关系。

 

孙萍对此深有体会。她说,PTA的工作没有任何报酬,完全是志愿精神的体现。

 

刚去英国的时候,虽然存在语言交流方面的困难,但并不影响孙萍参与PTA的工作热情。

除了配合学校组织一些与学习相关的活动,PTA的工作还有一项重要的职能,那就是募集资金,作为政府补贴之外的补助。因为公办学校虽然有政府的补助,但是有限度的,也并不宽裕。因此,PTA也会定期组织一些慈善活动,往往会收取一定的费用,所募集到的资金,会有严格的管理,也都会用在学校和学生身上。

 

孙萍介绍,在刚刚过去的圣诞节,学校的PTA团队就组织了一些活动,其中有一项类似于我们的跳蚤市场,学校提供场地,PTA团队在此摆摊,所售的物品包括文具、校服、书本等,通常都是二手的。这些物品一般都是家长们自发捐赠的,售出时会适当收取费用。这些物品和销售所得,都是登记清楚、财务透明的。

 

在圣诞节前的11月底,当地还有一个类似烟花节的活动,孙萍他们也用日常所得,购买了一些烟花,在学校举行了一场派对。还专门印制了海报、门票,参与者包括学校师生、家长和社区的居民,但参加活动是收费的,不过门票价格并不高。

 

这类募集资金的活动,每年会在暑假前、圣诞节、复活节等节日举行,形式多样,每年会有四五次规模较大的。

 

孙萍说,有时候一个活动会募集到几百英镑,有时候会到几千英镑,这也取决于PTA活动的数量和规模。她女儿学校去年募集了一万多英镑,这些钱会用于给孩子们添置电脑、书籍等用品。因为钱都是一点一滴募集来的,所以要用在刀刃上,量入为出,组织活动的时候也要精打细算,投入尽可能地低一些,收益尽可能多一些。这也很能考验PTA成员的经济头脑。

 

但很多的工作,PTA团队都是默默在背后付出的。比如对于家长捐赠物品的登记管理、活动组织的各种细节等。“圣诞节我们给孩子们买了一批书籍作为礼物,我们PTA成员很用心地一本一本地重新包装,并分发给学生。”这样琐碎的工作,平常会有很多,大家都是满怀热情地去做,没有怨言。

 

对于家长协会的作用,英国地方政府事务部发言人菲奥娜·斯普林斯吉日前在媒体采访时说,英国政府设立家长协会这样一个志愿者体制的目的,除了让家长更好地了解孩子的教育情况外,也是从侧面监督学校的运作,让纳税人从教育的基层发现国家教育的不足之处,献计献策。

 

孙萍说,这是PTA的应有之义,家长们对于学校的一些意见,他们也作为会代表给学校及时反馈沟通,从而不断改进。

 

长期的PTA工作,孙萍感触很多。她说,PTA团队的志愿精神,在英国其实司空见惯。因为在英国,慈善团体和活动无处不在,遍布社会各个行业各个角落,几乎随时随地都会见到志愿者的身影。他们有的兼职,有的是全职,一做几十年,这对孙萍触动最大。

 

孙萍介绍,她有时候会带一些国内的孩子,去参观工业革命时期的老式蒸汽火车,火车上的操作人员、服务人员都是志愿者。“有的已经在上面干了20年,他们真的是全身心地投入,不图回报,会非常用心地满足每一位参观者的需求。每次去看到这些志愿者,我都特别感动。”孙萍说,每次有国内的孩子们去,她只要有时间,都会尽量随行,参观完问问孩子们的感受,也会尽量把这种志愿精神传递给更更多的孩子。“让他们从小心里有爱,心里有别人,并能够回报别人的关爱。”

 

PTA的工作,对孩子们的影响也是很直接的。孙萍说,每次学校组织活动,孩子们也都会投入其中,非常用心地去做去分担。PTA的成员都有一个共识,要用自己的行为,去感染孩子们,这也是言传身教的力量所在。而孩子们在这样的一种氛围当中,也会从小体验到为别人付出带来的成就感和满足感。

 

“在自己的生活中,我也会尽量地以身作则,以实际的行为代替说教,去感染孩子。我认为,这才是最好的素质教育。”孙萍笑着说。

 

相对而言,家委会工作在国内还是新生事物。很多家长的观念,还停留在“教育就是学校的事”的层面,对于家委会工作的定位,尤其是其所需要的志愿精神、奉献精神,认识上并不充分,也不到位。

 

例如,即使在上海这样的国际化大都市,前段时间网上还有家长们为了进入家委会,在家长群里拼学历、拼职称、拼经济实力这样的事情发生。印象最深的是说有钱到能把某只股票砸跌停的,仔细回忆一下,好像那些家长们少有提到志愿精神的。虽然很热闹,但如果跟英国的PTA比一下,咱们身段还是low了点吧。