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冯达旋:从交大季向东在伊利诺伊大学演讲引起的畅想

陌上美国 2019-05-14 12:39:17

2018年5月21日,星期一

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昨天交大的季向东告诉我他到了伊利诺伊大学香槟分校的物理系为全系演讲。他演讲题目是关于交大团队世界著名的项目:在四川锦屏山内的“暗物质”探讨。


来自交大季向东教授主页


毫无疑问,由季向东领导的交大团队在这方面的探索,其精密程度已经领先世界。季向东作为一位顶级的物理学家能够在一个著名大学演讲,可称为相得益彰。


总的来说,任何物理系或任何基础科学系的最终目标,就是能够让年轻学子以好奇心深入了解自然界前所未知的奥妙。其实,此真理就是科学研究的精神。一个物理系是否顶尖也就是要看它能够多大程度在该路径上施展空间。


虽然暗物质研究並不是伊大物理系的课题之一,但作为美国拔尖的伊大的物理系(美国新闻和世界报道 US News and World Report 伊大物理系是美国前十名之列),它对这个物理界公认为最重要的科学疑问之一依然深感兴趣,並且愿意用系的资源邀请这方面世界领先的科学家。让全系的同仁对这问题有些了解,并且发掘好奇心是很有意义的事!


我清楚记得当我还在明尼苏达大学物理系当研究生的时候,每一个星期三的下午,全系的热点就是去听演讲。全系的大咖教授跟小咖研究生不分前后涌入演讲厅内。最重要的是所有的座位都是先到先坐。我们的系主任Hamermesh教授是群论(group theory)的大师,往往因为系务关系而晚到,他就只能静悄悄的坐在后面,也没有坐在前面的年轻助理教授或者研究生会特别站起来让他到前面坐下。我还是研究生一年级的时候,最令我惊讶的就是演讲者讲完之后,发问的不一定是年长的教授,常常有不知所云的年轻研究生发问。

我记得我第一天到研究院报到,Hamermesh就跟所有新的研究生说一句话,那就是:“你们将来的成功决定于你们会不会发问。你们要知道没有笨的问题,只有笨的回答!”


伊大的物理系今天排名全球前列,其中一个原因就是在过去100年中它有非常著名的教授任教。其中一位莫过于半导体的发明者约翰巴丁(John Bardeen)。在 Bardeen到贝尔Bell实验室之前,他曾经在我的母校明尼苏达大学任教。


在Bell实验室的那段生涯,他就与两位同仁发明了半导体。回想起来,这个发明改变了整个人类的生活方式。当他离开贝尔实验室之后,他就到伊大的物理及电机系任教。在伊大的那一段时期,他与一个博士后Cooper及研究生Schrieffer,用精准理论物理方法解决了超导问题,再度得到诺贝尔奖。他们三个人的理论方法简称为BCS。这个方法后来在核物理界也成为很重要的方法。当我还是核物理研究生的时候,为了要用上BCS方法,我以啃硬骨头的办法把BCS的文章从头到尾看懂了!


虽然老的Bardeen离开了明尼苏达大学,他的小儿子Bill倒是在明尼苏达大学理论物理所完成的博士学位。Bill比我高了四屆,我入学的时候他刚好就要离开,所以我们只有一面之 交。以后Bill成为了费米实验室的理论物理中心主任,是粒子物理里面的一位大咖。Bill的哥哥Jim也是一位著名的黑洞物理学家。他们父子三人可真是虎父无犬子呀!


在这里我想到这阵在网上看到的美国制裁中兴的消息。一个耐人寻味的事情就是,假如John Bardeen没有发明半导体的话,今天很可能世界上也没有芯片,那也不会有中兴这个企业,更不会中兴被美国制裁。说来说去都是因果啊!

清华西式主楼


伊利诺伊大学


来自伊大网站


最后我不得不在这里提到伊大跟中国的一段鲜为人知的关系。凡是到过北京清华大学的訪客一定会见到它有点西式的主楼。 大家也知道清华大学是美国用庚子赔款创办的。这栋主楼的建筑其实是根据伊利诺伊大学主楼的建筑所完成的。在今天看到,不免感慨美国和中国有千丝万缕的关系。这一段不寻常的中国美国历史,希望不会被遗忘。




作者简介:

冯达旋教授:核子与核天文物理、量子光学与数学物理领域的专家,在美国和台湾多间大学及企业服务超过30年,曾出任M. Russell Wehr讲座物理教授、美国国家科学基金理论物理组主任、美国德州大学达拉斯分校研究副校长兼任物理系教授、美国五百强企业SAIC任副总裁、台湾清华大学与成功大学资深副校长等职。






前文导读


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