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留学美国读CS的硕士比博士经济上更合算么?未必!

洋博士留学 2019-11-07 15:39:26


Chen Qian

助理教授 加州大学圣克鲁斯分校


有一次看到近年我的母系南京大学计算机系的出国留学小结,发现很多同学只申请了硕士项目。仅少数同学申请博士项目,深感惊讶。南大计算机作为非常强调理论基础和科研成果的系科,应该培养更多的科研型人才才对。另一方面,我自己的博士生里,越来越少本科学计算机出身的,他们的背景有电子,通信,数学,物理。他们也很优秀,跟CS科班出身的尖子生不相上下。可是看到很多CS科班生明明有能力进行科研,却因为周边(父母同学)的影响去申请硕士项目,感到很可惜。

一直以来很多人都说,“啊,你是留学CS的啊,那申请个master早点毕业就好了,挣钱比PhD更快呢。”甚至连我也是这么认为的。如果是读PhD的学生,那肯定是有除了经济以外的其他追求(学术、理想、个人职业规划等)。

最近我的朋友赵戟珅(UCSD CSE系的教授)跟我说,她有一张图表,显示即使你单纯追求个人经济最大化,也是读PhD更优。换句话说,就算你这个人只看钱不看别的,那也是读PhD比Master更来钱啊。

什么?不可能吧。


作为一个科学工作者,当然说干就干,建一个模看看吧。于是我建了下面一个模型:

读CS的Master,设:

为期两年,每年的学费为$35K(我取了我们UCSC的数据,不过私立学校更贵,会到45K,有些学校更便宜,可能25K,取35K基本差不多)

每年的生活费20K(加州大学的数据,美国其他州会较低)

第三年参加工作,税后的收入70K(经统计,CS硕士学位的软件工程师平均工资税前89K(Master of Science (MS), Computer Science (CS) Degree Salary),因此70K不算低估),生活费用30K(工作基本在加州、纽约、西雅图等开销较高的地区)。每年的工资涨幅为5%(这个数据基本不改变最后的结果,设为10%也一样)

读CS的PhD,设:

为期五年,每年学费由学校或导师给交了,另有税后25K的生活补贴(加州标准,其他州可能只有20K,但生活费同样下降,因此没区别)

每年的生活费20K

第六年参加工作,税后的收入80K(经统计,CS博士学位的软件工程师平均工资税前106K(Doctorate (PhD), Computer Science (CS) Degree Salaries),因此80K不算高估)。生活费30K。每年的工资涨幅为6%(都PhD了,总要稍微比Master高那么一点点吧,当然这个数据不改变最后结果,设为10%也一样)


下面是我的博士生画的比较图:


我们发现,CS PhD的净收入恒高于硕士。再考虑到通货膨胀率,其实第一年欠下的学费后面需要更多的钱才能补上,所以差距应该更明显。


下面是提问环节:

1. 问: PhD看起来也没比Master多多少钱啊

答:注意我的前提是“即使你只看钱”。你可能还看其他的价值,比如你至少比master多了一个phd degree啊。比如你的职业道路更广,可以进公司的研究所,进国家实验室,进大学做教授,可以海归青年千人,绿卡更容易拿到,等等。

2. 问:我申Master可以申到CMU和USC,但是申PhD只能申到Texas A&M或者UCSC

答:在中国,可能985的学生和非985的学生在招聘、起薪上有很大区别。在美国,进公司主要靠自己刷题和面试。TAMU的phd只可能比CMU的master更好找工作。当然CMU的校友人脉大一点,但phd还有你的导师&师兄师姐人脉啊,那可比校友人脉给力多了。

3. 问:但我如果能去CMU,我爸妈在邻居面前更有面子啊

答:下一题吧

4. 问:什么样的条件可以伸到PhD全奖?

答:985学校的(或准985,如北邮、西电),本科平均分85左右,基本申请10个以上的学校,就能申请到全奖。即使你不是985本科,没关系,去好的实验室做一流的科研、发表一些优秀的论文、GPA 90以上、有著名学者推荐,等等无数途径,也可以拿到phd全奖。——别问我具体怎么操作,超纲了。

5. 问:读PhD碰到变态导师怎么办

答:现在信息这么发达,去打听一下就知道导师人怎么样了啊。

6. 问:我读了phd发现自己不适合怎么办

答:那这时转硕士也是正确的选择

7. 问:你是不是招不到好学生所以才写这篇文章来引诱学生读PhD啊

答:我现在的学生很优秀,每年也有很多好学生申请我PhD,忍痛拒掉里面的大部分。只是看到母系的学生对phd不感兴趣,感到很可惜。

8. 问:你是想劝大家都读PhD么

答:当然不是,读博士要量力而行。我是想劝那些有能力、有动力读博士,但是因为“读硕士更划算”的言论而放弃的学生,读博士。

9. 问:你的模型还有这里那里不大对,我来调整一下

答:感谢!不过给人生建模本来就不大可能是非常准确的。这里只是提供一种可能,所以我的标题说的是“未必”。

咨询微信:DrYoung01



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