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来牛津,思维能力最重要——专访牛津大学校长Andrew Hamilton

少年精英教育 2019-05-30 01:24:04

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牛津大学介绍

位于英国牛津市,是英语世界中最古老的大学。其历史可大约追溯到十二世纪末,迄今已有九个世纪。1209年,在牛津学生与镇民的冲突事件过后,一些牛津的学者迁离至东北方的剑桥镇,并成立剑桥大学。自此之后,两间大学彼此之间展开相当悠久的竞争岁月。

  九个世纪以来,牛津大学一直是全英国乃至于世界级的顶尖学府。牛津大学和剑桥大学时常被合称为牛剑,它们两所是英格兰最古老、最著名的大学。从2002年至2010年,牛津大学已经连续9年被英国泰晤士报评为全英综合排名第一的大学。

Andrew Hamilton校长介绍

牛津大学校长Andrew Hamilton教授寄语中国青少年

Andrew Hamilton校长曾是美国耶鲁大学本杰明·斯里曼化学教授和分子生物物理学和生物化学教授。2004年10月至2008年10,他是耶鲁大学的教务长(Provost)。2008年6月3日,被正式认命为为牛津大学校长。2009年10月6日正式成为牛津大学第271任校长。


牛津大学价值的传递

牛津(Oxford)字面意思指牛可涉水而过的地方,也是唯一一个意译过来的外国大学的名字。牛津大学是英语系国家中最古老的高校,久远的建校日期连他们自己都无从考证行前我仍然无法想象,作为一个拥有近900年历史的世界顶级大学校长,要肩负着怎样的责任与使命?“牛津”这个响亮的名字到底意味着什么?

散落各处的文件和书籍散发着这间屋子的主人平日里忙碌的气息。十月的英伦,天气还不算寒冷,身着浅蓝色衬衫、打着深条纹领带的Andrew Hamilton校长一边放下手里的文件一边摘下他的金边眼镜,微笑着从办公桌前起身向我们问好。

谈话从Andrew Hamilton校长先生跨地域的教学和管理经历开始,他很自然的向我们说起了他在耶鲁和牛津两所大学的感受。

首先,杰出大学的优秀之处都是相同的:这两所大学的教学与科研工作一样出类拔萃,他们都在进行着包含所有学科在内的世界上最顶尖的研究,吸引着从全世界各个地方来的最好的教职员工,挑选着最优秀的栋梁之才。

而最大的区别主要集中在本科阶段的课程设置上。

耶鲁大学的本科教育使用的是文理结构,在前两年广泛的学习一些基础科目,然后选择一门专注学习的领域。而牛津大学则认为在整个本科阶段对单一科目在宽度和深度上的全神贯注更有利于培养学生的思维能力。无论你学的是化学,物理还是古典文学,学生通过对这一学科的深入研究,训练出对这门学科系统的分析思维,批判性思维和原创思维体系。

杰西卡·罗森是牛津大学的一名中国传统文化、艺术和考古教授,她在接受中国媒体采访时说过,希望越来越多的中国学生能来到牛津,但是大多数中国学生并没有理解到“牛津”这个名字的真正价值。

“牛津大学所传递的价值就在于它所能提供的教育,这是毫无疑问的。”Hamilton校长这样回答,“高等教育要求对某一学科的深入探究,这就要求学生不但要自律而且要对自己所研究的领域有自我驱动力。因为他们要从独立、原创的思维角度去解读这门学科。科学是在不断发展的,大学教育,不论是中国的大学还是英国的大学,都应该挑战学生的思维能力,这样才能在学科上获得新的发展。”


牛津大学的传承与改变

那么牛津大学是如何对学生进行系统的思维能力培养,还要追溯到800多年的漫长岁月里,这所学校到底传承了什么又在改变着什么。

导师制

导师制(Supervision)是牛津人引以为傲的中世纪及遗产,也是全世界大学中鲜有的教学体制。现如今除了牛津以外,也只有剑桥和哈佛有能力实行这样的教学制度。导师教学由导师跟学生一对一进行,其核心目的是培养学生独立思考问题的能力,以学生为中心,关注学生个体的思维能力和学科研究。

每个学生每周最少要跟自己的导师进行1个小时的单独交流,接受导师的提问和阶段性考察。不同与讲座(Lecture)或是小组研讨课(Seminar),这种教学方法使得每一个学生没有任何机会隐藏自己的不足。

“在牛津学习,你无处可藏。这可一点都不假。” Hamilton校长笑着说。在这种一对一方式的导师课上,导师向学生逐渐灌输从事学术研究的严谨、引导对思维潜能的开发和建立对判断事物对错的自信。课上,学生不是消极的消费者,而是积极的参与者;不是被动的吸收知识,更可以挑战导师的权威。这种授课形式下,师生之间能否进行有效的互动成了教学成功与否的关键。因为导师教学过程的核心就是于双方对事物的不同理解之间而产生的相互影响和作用。

学生和自己的导师思考同一个问题,因立场不同而各自阐述自己的观点。思想的碰撞能够使他们获得一些各自无法单一获得的成果。整个教学过程中,导师重在引导和培养学生如何看待事物,如何考证以及如何将事实合理的联系起来进行分析的能力。

同时,学生在准备阶段性论文的过程中也将学会如何独立地搜集资料,并清晰地表述自己的整个论证过程。在牛津大学,学生不会屈服于任何标准答案和学术权威。在导师教学的过程中有一点很重要,那就是学习如何在导师的提出质疑的时候坚持自己的观点和立场。

导师鼓励学生提出质疑,面对面就任何问题交换意见。

相对于普通的知识灌输,在这种制度下教育所传授的是一种可转化的技能,如阅读和写作能力;获取、整合和分析信息的能力;逻辑清晰的表达能力等。换言之,它提供的了一种宽泛的职业技能,而且还能很好的适应知识的更新换代。

鼓励学生独立思考的教学理念不仅仅是对研究态度的严谨,更是对学问的绝对尊重。要知道一对一的课程对一个几万人的学校来说,资源是稀缺的、价格也相当昂贵。但即使我们面对金融危机,也从未想过放弃。我们寻找可改进的地方,使它更有效率,具有更多的可利用资源。如果说提供一流的教育是牛津大学的价值之所在,那么导师制度所赋予的思维能力的培养就是我们的教育所要传递的价值。

学院制

在牛津,和导师制一样古老的学院制(Collegiate’ university)也已经有800多年的历史。据说早在大学建立之前,学院制就已经自然形成,而后有了完整的牛津大学系统。距离伦敦大约一个小时车程的牛津大学的38个学院,正是哈利·波特小说中神奇魔法学校的原型。每所学院的规模大约在500人左右。其中,30所是混合学院,这些学院既有本科生也有研究生;7所学院仅招收研究生;还有1所学院没有学生,只接收访问学者。

与中国的高校不同,这些学院不按专业院系划分,每个学院都拥有较为广泛的学科组成。每个学生,不论是本科的还是研究生,甚至每个系都是和一个学院连接在一起的。每个学院就像是牛津这个大社区中的一个小社区,不仅提供相对规模较小的跨学科学习氛围,还能让刚入学的新生更容易融入其中。其他大学学习物理学的学生只能在自己的学院里面遇见其他的物理学家。但是在这里,学生们回到所属的学院,能遇到来自哲学系,法系语,工程专业或医学院的学生。了解和熟悉其他很多不同学科的观点及思维方法。

同属于一个学院不同专业的每一个学院都像一个多元化的国际社区,不论是英国本土的还是外来留学生,都很容易在这些小小的社区里找到归属感。他们也许来自不同的国度,有着不同的家庭背景、教育背景、专业不同,学年不同,大家在学院里住宿、用餐、开展社交活动,在每天的早餐、午餐和晚餐中彼此熟悉,从各自专业的角度探讨问题。

不得不说,来到牛津的学生是足够优秀的,更是足够幸运的。自由的学术氛围让他们能够摆脱客观环境的限制、冲破思维的阻碍,走向更加开阔的空间。在人才培养方面,牛津的教育系统的是大学教授式,而学院导师式;大学以传授知识为基调,而学院则重点起到培养学生思维能力的作用。


为什么狮子有鬃毛?

在选拔人才方面,牛津大学也一直把学生的思维能力放在第一位。尤其在本科阶段,除了评估学术成绩以外,申请者在经过第一轮筛选之后还要面临考察思维能力的和专业潜力的面试。牛津面试的题目可谓是千奇百怪,因为都是些开放性问题,没有固定答案,很多都已被公布来了,比如“为什么狮子有鬃毛?”假如把一个铁球从飞机上扔下来会怎样?等等,欢迎学生们来挑战。

校方会从中判断你是否有创造性思维,是否能够展开论证,是否能够回答从未涉及过的学科方面的问题。当然你不能只是简单的阐述你的想法,而是要进一步论证怎么验证你的观点并告诉考官你选择的验证方式以及如何策划。

总而言之,牛津大学要寻找的是具有独立思考能力潜质的人。

卓然老师简介



“精英在线”创始人,青少年成长专家,中外教育比较研究专家


2005-2010年为中国民办教育发展引入近3亿美元投资


2010-2012年走访全球30所著名大学,面对面访谈包括哈佛、麻省理工、牛津、剑桥等全球著名大学校长,招生官,专注中西方教育比较研究和青少年成长实践,并出版《世界名校如何培养精英》一书


2014年走访美国7所顶级中学,包括美国总统罗斯福母校Groton School,耶鲁大学预备高中Hotchkiss等,对话美国中学校长和招生部主任,为中国学生设计中西结合的国际化成长道路



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