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美国大学申请全过程--一位非牛娃家长的亲身经历

沃邦教育 2018-05-26 13:44:35

美国是教育大国,全世界最优秀的大学约一半在美国,华人孩子进好大学也不在少数。但是,最近几年孩子上大学却成了很多华人父母心头十分沉重的话题。很多人为了保证孩子能够上好大学而牺牲很多,同时也给孩子带来巨大的压力。本文作者认为美国大学申请的复杂性和不确定性是造成过度压力的重要原因。他以自己孩子的经历来解说美国大学申请全过程,目的是为了减轻孩子和父母不必要的压力。


我和我太太不是虎爸虎妈,两个孩子也没有特别的天赋,老二现在高中12年级,正在决定去哪一所大学。


请发掘孩子的兴趣和特长

每个孩子的兴趣和特长都不一样。比如我儿子喜欢玩电脑游戏,小时候为了玩新游戏他自己会更新电脑。高中四年的 marching band 是他最快乐的时光,在乐队里他找到了自我,找到了朋友,获得了认可。他高中的每一个暑假都会去公司实习。


女儿喜欢绘画和钢琴,参加过不少比赛,拿到了一些小奖。她在唱歌跳舞中,度过了愉快的童年。可能是受我的影响,她一直关心环保议题。从小学四年级开始,她的 science project 都是围绕着环境保护这个题目来做的。她参与一个保护海滩的组织,并长期得到他们的帮助。高一时她的 science project 拿到County Science Fair 奖并被 UC Irvine 的教授选中。第二年,在大学教授的指导以及大学实验设备的帮助下,她的研究结果进入 State Science Fair。高二的暑假她上了 Stanford 的暑期课。

高三的暑假她参加了UC Irvine 的 COSMOS,都和环保有关。她也曾参加 Biology Olympia 和 Science Olympia team。她和朋友创建了几个Club,但担任的都是秘书这样的普通职位。


孩子能够找到自己的兴趣,将会一生受用无穷,如果孩子有某一方面的天赋,应该好好培养。但是我们发掘孩子兴趣和特长的目的应该是为了孩子可以做自己喜欢的事,而不是为了上好大学,否则就本末倒置了。大学招生官也看得出孩子到底是不是真的有兴趣。


学习成绩

对大部分学生来说读书成绩还是最重要的,因为能够在特长方面做到数一数二的人毕竟是少数。我儿子小时候比较贪玩,他毕业于尔湾竞争最激烈的高中,拿过几个B。女儿不是那种聪明型的但比较用功,她的高中竞争没有那么激烈,到12年级时才拿了第一个 B。她共修15门 AP 课,SAT 成绩是2300分。


美国大学认为 GPA 比 SAT成绩更重要,但越是好的高中越难拿高的 GPA。所以进一所竞争太过激烈的高中对申请大学不一定有利。同理,进一所竞争太过激烈的大学对进一步深造也不一定有利。


了解美国大学

美国大学五花八门,可以说每一个孩子都有一所适合他的大学。这也表示说不是每一所大学都适合每一位学生。正因为这样,了解美国的大学变得非常重要。了解大学的最好办法是参加大学的 college tour。孩子和家长可以通过 tour了解各个大学要的是什么样的学生, 以及校园环境、专业和学生组成等等除此之外很多大学也会到各地进行宣传,让孩子与这些学校的人交谈也很有益处。


申请大学

高中12年级开学不久就要开始填写大学申请表了,那些打算多报几所大学的学生需要提前准备 essay对家长来说,帮助孩子大学申请的一个重要的决定是要不要花钱请 college counselor。我的两个孩子愿意接受 (短期的) 大学申请指导。

女儿在11年级快结束时开始准备 essay。大学,特别是好的大学非常重视essay,因为他们可以通过 essay了解一个申请者的内心和为人。两所大学给我女儿的接受信里有 admission director 手写的话,话里提到女儿 essay 的内容,可见他们对 essay 的重视。


大学报名的截止日期各有不同,先要 submit 的是申请 early 的学校,接着是申请加州大学。过后是一段等待期,因为 early 学校接受与否会影响下一步怎么走。我女儿的 early 结果不理想,所以又一口气申请了好几所私校。


大学申请除了 essay 以外,老师的推荐信和面谈也很重要。学生与老师经常互动会让老师对学生有深刻的印象,有助于写出好的推荐信。我女儿与老师的交往不多,老师虽然喜欢她,但不一定会写出特别好的推荐信。她面试时也特别谦虚,这些可能是她没有被一些学校接受的重要原因。我女儿的最好朋友在与人打交道方面明显比我女儿强,虽然她的成绩跟我女儿不相上下,但她同时被普林斯顿和耶鲁接受。


大学申请过程是一个很好的成长机会。写 essay,回答大学的问题都会帮助学生认识自己,了解大学和社会。


offer发榜季

对于很多学生来说,等待大学通知的时候是有一些紧张的,因为他们很有可能会迎来人生的第一次 “重大挫折” —— 那就是收到大学委婉的拒绝信,所以家长在这个时候一定要特别注意孩子的情绪。


我女儿的 Early Action 被 Deferred。3月初开始陆续收到一些大学的通知,3 月31日放榜完毕。下面列出我女儿的申请结果,目的是让读者了解大学申请的难易程度。(有些人认为亚裔男孩申请大学比女孩更困难,有儿子申请大学的可以比较一下。)


Admitted:Harvey Mudd, USC, Olin, UC Berkeley, UC Los Angeles, UC San Diego, UC Irvine, UC Santa Barbara。(除 UC Berkeley 以外, 别的 UC 都是Regent Scholar。)

Rejected:Caltech, Princeton, Yale, Harvard。

Waiting List: Stanford, MIT, Swarthmore, Pomona College。


在美国,成功的大门是对所有努力的人开放的。以加州为例,如果孩子没有被加州大学录取而上了加州州立大学或社区大学,只要保持好的成绩,两年后他们可以比较轻松地转到好的加州大学。即使没有上大学,美国也有很多成功的机会,可以说是条条道路通罗马。


请通知书发出后,主动权转换

美国大学招生的复杂性和不确定性迫使很多学生申请多所大学,他们会被好几所大学接受。这造成了一个很有趣的现象;在发录取通知书之前学校掌握主动权,但通知书发出以后,主动权转而掌握在学生的手上。各大学会努力争取学生接受他们的 offerUCLA 给我女儿每年两千美元的奖学金,UC Santa Barbra 是每年六千美元。


私立学校往往也提供不错的奖学金,低收入家庭的助学金会更多。学校还会指定在校大学生来拉关系、做朋友,争取录取的人去他们学校。当然重头戏还是在 “被录取学生体验日”,那时各大学会想尽办法争取学生喜欢他们。


如果同时被几所不相上下的大学录取的话,选择学校是一件不容易的事情,有很多的因素需要考虑:学校环境,专业(大一往往不需要定专业),毕业后的去向,读书费用等等。当然最重要的是孩子会不会喜欢那个学校的同学,“录取学生体验日” 就有这个功能,因为参与的人就是以后的同学。


孩子的教育是家长的重中之重,但是我们给孩子提供好的教育的目的应该是为了孩子的幸福和快乐,而不是为了我们自己或我们的面子,否则我们可能会在自觉或不自觉中让他们做他们不喜欢或无法承受的事。每一个孩子都有长项和短项,都有感兴趣的和不感兴趣的东西。美国教育制度的优越性就在于因材施教,让学生扬长避短。


美国大学申请过程是为了让学生找到一个对他们最合适的学校,大部分孩子也会进一所他们喜欢的大学。希望父母和孩子一起享受大学申请过程,把它当成彼此人生中一段有意义的经历。


本文转自公众号美国华人,作者: Steven Chen,诚意推荐。


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