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美国大学申请指南 5. | 申请材料详解:下

TheNewProject 2018-08-09 11:48:55

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美 国 大 学 申 请 指 南 系 列

面对海量升学信息,“美国大学申请指南”一招终结你的信息焦虑症。它来自美国国务院下属教育组织EducationUSA,针对国际学生,完整介绍了申请的所有问题和解决方案,是官方、权威、且成系统的知识体系。

The New Project翻译并整理了全系列,每周推送一期,共七期。
从一无所知到半个专家,看这一系列就够了。从此再也不怕中介忽悠、申请踩雷,你可以用更清晰的视野去筛选真正需要、有含金量的升学服务。


系列目录:

VOL 1   “中国招生是竞赛,美国招生是恋爱” 

VOL 2   “自我认知-拿稳这张申请王牌!”

VOL 3   “时间点踩的好,Offer拿得早”

VOL 4   “申请材料详解:上”

VOL 5   “申请材料详解:下”

VOL 6   “选校的正确方法”

VOL 7   “如何申请助学金”



“美国大学申请指南”系列已经推出4期啦,今天,我们来说说申请材料中的另一重要部分,那就是:文书、推荐信、课外活动和其他要求





文书-表达自己的唯一手段

唯一一项能让招生官听到你的声音

感受到你的性格 更加了解你的东西


文书是什么

文书就是你。你需要通过文书,用自己的语言告诉招生官你是谁,而不是罗列你做了什么,更不要重复其他申请材料里已有的信息。



文书要写什么

既然文书要告诉招生官:你是谁,那么你就要写关于你的事情,为什么这件事对你重要,以及通过它们你如何获得成长、改变和动力并不是大到攀登珠穆朗玛峰的事情才足够分量写进文书,不是的。最好的文书往往是书写普通的事情,有种说法叫“生活的片段式文书”(slice of life essays),也许就是你每日都会经历的事情,但是它们对你有意义。相较于攀登珠穆朗玛峰这种显而易见的大事情,也许学做菜这件“小事”对你的影响更难写,不过写好这种对你有意义的平常事情,会更能体现你的洞见。

有洞见的文书要讲故事

文书可能是一个招生官在看一个学生全套申请资料时最期待的一个部分了,因为TA终于可以看看手里的学生是个什么样的孩子,但即使如此,每个孩子分配到的招生官的时间可能只有几分钟,所以,你需要从开头就抓住疲于审阅的招生官的眼球。讲一个故事吧!无论你从哪里来,说什么语言,动人的故事是普世的语言。其次,要个人化(而不是泛泛而谈,大众化),既不要遮遮掩掩,也不要口无遮拦什么都说,文书是招生官了解你的途径,大方地向对方展示自己与众不同的一面吧。第三,细节制胜你讲的故事,要用充实而有趣的细节去让它活起来,让招生官印象深刻。

文书无固定格式,自己写最重要

网上可能流传着一些所谓的“五段式文书范文”,或者中介也会帮你写出一份“标准化文书”,但是请慢!你连最能体现你个性的文书都交给标准化流程或中介了,你的申请材料中还有一丝“你”的气息么?记住,招生官阅材无数,你是流水线拷贝下来的,还是自己写的,是否真诚,是否诚实,TA可以一看即知。所以,文书一定要自己想,自己写可以后期找有经验的导师或学校学长修改,但是构思起草请一定自己来。

写文书的时间周期和修改推荐

写文书不是一笔挥就的事情,每份文书最少也要改 3 - 5 稿。当你要申请多家大学时,工作量一定会成倍地往上翻。



所以你需要好好规划自己的时间,在日历或者EXCEL中罗列好每份文书的起始时间、修改时间和定稿时间。总之,最应该避免的情况就是:文书都挤在提交的deadline前写。

还有,每份文书不必给太多人看,寻求他们的意见,有时候,声音太多反而会冲淡你自己的痕迹,要保持住自己的主心骨哦。


招生官怎么看文书

你知道么?视频中这位U Penn的招生官说,他读过的文书能分成三类:10%的文书写的不好,10%的很好,80%的很普通——不管你信不信,写出一篇差劲透顶的文书也挺难的,同理,一篇优秀的文书也很少见。在这普通的80%文书里,大多数都没什么大问题,只是:千篇一律,缺乏灵气这类的文书很容易淹没在申请大军中被遗忘。而真正棒的文书,让招生官过目难忘,如数家珍。所以,你打算用文书给招生官留个什么样的印象呢?是过目即忘,还是眼前一亮,觉得你有趣至极,立马想招你进来?


没人指望你能写出莎士比亚或JK·罗琳的水平,招生官只是想了解你。


你可能从没写过文书,有点慌,没关系,招生官也知道这点。其次,招生官也会通过文书来衡量你的英语水准,他们希望你能表述清晰,没什么很大的语法错误但他们也明白英语不是你的母语,你的英语不会尽善尽美。不过,如果你托福分数很高,那么他们对你英文水平的期待就不会太低,你的文书最好能匹配你英文成绩(所以托福刷分真的没意思,你的英文水平会实实在在体现在申请每个环节)



文书的影响

文书重要,但它并不能扭转乾坤,最好的文书也掩盖不了成绩差的事实,一份平平无奇的文书也很少把一个成绩非常好的学生送上被拒的路。但如果你和大多数人一样,在中游努力挣扎的话,文书就能推你一把了。如果你的文书给人很好的印象,这个好印象便会传播到你其他的申请材料上,坏印象同理。同时,把文书当做一个绝好的机会吧,其他申请材料中不能说明的、不能完全体现的东西,如果有必要,你可以在文书中做出叙述或解释,记住,文书就是你,它是你的声音,是招生官最爱看的材料,希望你也会爱上它,努力让你的声音更有趣。


TNP建议你文书的灵感来自你真心投入并且喜欢的活动。不知道自己喜欢什么,只是跟着他人去做的活动无法为你的文书积累故事。




推荐信

听一个值得信任的成年人说说你


为什么要推荐信

学校想了解你的为人、个性,从两个方面来:

听你自己说——文书;

听一个值得信任的成年人说——推荐信。


你的生活、你是谁、什么让你变得这么棒?你的推荐人有足够的人生阅历和经验,所以他们能从你所不能的角度描述你。推荐信的关键同样是:细节,细节决定人物的丰满度和推荐的信服度。


推荐信写什么

一味地罗列你的成绩、课程或空洞地说你很好都没有意义。


推荐人应该写的是:你和班上其他人有什么不同?你学东西悟性很好,还是很努力?你富有创意,还是逻辑很强?等等。总的来说,TA必须说明的问题,不是“你是好学生”而是“为什么你能成为好学生”。

和文书一样,好的推荐信也应该有好的故事,详细的故事可以把你栩栩如生地呈现在招生官面前。



推荐人怎么选

你要申请成为大学学生, 所以招生官想要听听你老师有什么要说,因此,推荐信中至少一个、最好是两封应该来自你的高中老师。如果你已经决定了大学专业,那么选择你未来主课相关的高中课程老师写推荐信也是一个好主意。比如你要选工程专业或是科学专业,推荐信就该找数学或是科学老师来写。

老师推荐信2-3封就足够了,否则写的东西都差不多会造成审美疲劳 。留出一封推荐信,让一个老师之外的人写吧这能让招生官从老师以外的人群了解你,比如你兼职公司的老板、你的运动教练、你参加活动的主管等。

总之!选择推荐信作者有个原则:尽量选择喜欢你并且了解你的人来写,写一封有力的推荐信需要时间, 也需要某种特殊的关系和一定情感投入。和你关系不错的人更可能花时间帮你写信,也更可能讲出关于你的好故事。敷衍了事的推荐信在招生官雪亮的眼睛那里可是一文不值的。

如果打算给你写推荐信的人并不了解美国式的好的推荐信是怎样的,下面我们来教你如何告诉他:好的推荐信长什么样。


推荐信怎么写

再次敲黑板:学校官网是免费的一手资料,不要钱,靠谱,就看它!


MIT新生申请网页就做的非常棒,上面详细举例说明了好的、坏的推荐信分别是什么样。另一个资源便是:普渡在线写作工作坊(The Purdue Online Writing Lab),它棒就棒在能手把手教你一步步写出好的推荐信。


不过,资源虽好,可不能照抄,你需要有自己的想法去引导推荐人写信。


有的学生会觉得推荐信很难,因为你完全不可控制他人怎么写你——其实不然。你不应该去直接指手画脚要求推荐人该怎么写,但是你可以建议TA写的内容,比如你和老师一起做的某个项目,比如你在申请材料中想要突出的方面也可以在推荐信从侧面展现举个例子,如果你在申请材料中提及你是个特别爱提问的学生,那么老师在信中写你安静寡言就不合理了。

总之,一封好的推荐信需要你和推荐人分工合作,你负责提供建议和素材,TA负责用这些素材转化成推荐信。理论上来说,推荐信应该由推荐人封口,你是看不到的,所以,和你的推荐人共建一份合作与信任,写好这至关重要的推荐信吧。


如何提交推荐信

网上提交或邮寄都可以,学校更喜欢网上提交,因为更方便快捷。记住,如果你邮寄纸质推荐信,务必使用“官方正本”,也就是:学校信纸,推荐人亲笔签名,如果是复印件需要学校认证。


官方正本必不可少

TNP小贴士告诉你的推荐人需要写推荐信之后,别忘了实时跟进进度,建议至少留出四周时间给推荐人写信,然后时不时关注进度,需不需要额外材料。记住,推荐信不是一夜之间变出来的,你的推荐人也很忙,尽量将TA写作之路铺铺平吧。

这就是为什么上课要好好投入和参与,不只是为了GPA,还要吸引老师的关注!



课外活动和简历

你的兴趣爱好和热情在哪里



课外活动、简历是什么

在“美国大学申请”往期我们讨论过美国大学注重“匹配度”和你需要自我评估, 也就是说,大学录取了你,就完全接受了你,这个你不仅是成绩单上的一溜儿分数、表格中的一些参数,而是一个性格饱满的人。


因此,你虽然身份还是个学生,但你已经即将成为一个大人。

须知,大学所考量的”是否适合”,超越了学术的部分,还包括你的个性、兴趣爱好等。所以,学校在录取你之前,还希望知道你在课堂外的一面,你的兴趣爱好和热情在哪里——这就要通过你的课外活动个人简历才能知道。

这二者之间的差异是:课外活动列表(activity list)是每一个申请表的必要组成部分,列表按照重要性高低顺序排列。有些申请表允许你罗列出许多活动,比如Common App允许你列出十项,有的申请表则会对你所列举的课外活动数量有所限制,这样你就需要“拎出”最为重要的活动写上去。

而个人简历则不是申请表必须部分它的内容和风格由你来决定,它是你课外活动的“补充说明”和“强化”不过并不是每个学校都需要提交简历,在发送前请务必查明学校是否需要,否则是无用功。


公益活动并不是必要项喔


怎么写课外活动和简历


无论是课外活动还是简历,你在写的时候务必写出活动全名(即使活动有缩写,也要在第一次提及时写全称)、内容、目的、你的角色。总之,清晰地告诉读者你参加的社团、活动是干嘛的,尤其当你的活动或社团名字听来很酷炫但是不太让人明白是什么时,比如你说参加了“影响力俱乐部”,它是什么呢?是社会活动社团,还是壁球俱乐部?你在里面做领导还是队员,有没有参赛或得奖,平时训练内容包括什么等等,都是说明你课外活动的方方面面。

TNP提醒课外活动体现”领导力”才是王道?才不是呢。


怎样安排课外活动显得有价值

你参加的课外活动,直接定义了“你是谁”/是一个什么样的人。

课外活动并无评分标准和高低贵贱,更不需要什么义工证书,什么社区服务的点,这么讲的都是现场坑爹给你看!但是课外活动的性质表明了你是哪种人招生官在评价课外活动时看重的是质量,而不是数量

质量是指你对这些活动的投入程度。举个例子,如果你罗列了十项活动,每周每个活动投入一个小时, 对招生官来说会显得浅尝辄止。

假设每周同样投入十个小时到四项活动中去,其中一项你每周投入五个小时,一项三个小时,还有二项则是各一个小时——同样是十个小时,但显然这十个小时含金量比上一种要高得多。

为体现出对课外活动的投入,须牢记三个细节:对于你所挚爱的一项活动,
每周投入的时间、每年参加几周、你坚持了多久? 数月还是持续数年?


多参加活动固然不错,但是要提升参与价值,就必须集中和坚持。

TNP提醒别再以为只有竞赛才是最好的课外活动了,拿出一些真实的想法,去克服一些困难,把自己的热情在这个过程中体现出来,才最牛逼。


课外活动要写些什么

你要写出一起参加活动的大家伙都做了什么,还一定要写出:你在活动中发挥了什么作用?

你是组织发起人、还是总负责?社交媒体协调员还是组织承办人?你在组织活动中的角色也体现了你是什么样的人。

如果你或团体赢得某种荣誉或奖项,别忘了在申请材料中标明有些学生会问:怎么证明我获得了奖励? 我需要提交相关证明文件吗?——不用的,老实说,招生官根本没有时间去翻阅你的各种获奖证书。许多学生和家长花费了大量时间和金钱,将各种奖励装订成册,但招生官基本不看。在提交申请前,你已经签署申请表并承诺了所有申请材料都是真实的,写下你的课外活动和所获奖项就可以了,证书原件统统不用提供。





其他方面的要求

要求是些啥 你要做些啥


在搜寻研究各学校情况时,要留意各学校有无“特殊要求”。比如,经济状况说明(statement of finances)。在申请大学时,国际学生要提交经济证明或经济资助保证书,这是学校颁发 I-20表格的必要条件,而I-20表是你申请F1学生签证必需的材料。你要注意:有的学校在申请过程中就需要提供经济证明,有的学校则在录取后才需要,有的学校则需要你填写某种特定的表格,还有的学校让你提交其他经济材料。 


敲黑板:如果你想顺利拿到学生签证,就一定要根据学校要求,在正确的时间点提交正确的材料哦!


面试是什么,要不要去呢?

面试在common application里经常出现,它通常是可选项,由校友或已毕业的学生来面试你,因为招生官没有那么多时间精力来一个个面试。

如果面试是可选项,那么你就要问问:你所在国家、城市是否有面试的机会,有的话,你要去么?
答案是:看情况。



首先,这取决于学校:面试对你要去的大学有多么重要。如果你看麻省理工有关面试要求的页面,你可以看到“强烈建议面试”,在去年符合条件的申请者中,接受面试者的录取率为10.8%,而没来面试的录取率只有1%。所以,如果你看到学校像这样明确表示:面试即使是可去可不去的,也是对录取环节至关重要的,那么就去。另一个例子:乔治城大学需要对全部申请者面试,包括国际学生,面试报告将是录取文件之一,招生委员会也会参考你的面试报告。面试很多情况下将有利于申请者。那么,你没有选择,必须参加。

其次,去不去取决于你的个性是否适合当面交谈如果你健谈开朗,又特别想借面试表现你对大学的向往,那就去参加。沉默寡言或习惯用一两个字回答每个问题的,在当面交谈不会有优势,那就不建议你参加可选的面试。面试应该是你的加分项,而不是减分短板。


面试的准备

第一,认真探寻挖掘有关这所大学的各种信息
基本所有大学面试都会问:你为什么想来我们学校?为什么你觉得和我们大学互相匹配?面试之前,
好好研究一下大学愿景以及招生简章里你这个专业有什么要求,面试问题很可能就是从这些点出发的换位思考一下:如果你是招生官,你想要什么样的学生?你会问学生什么?

第二,做自己
放轻松,面试不外乎是一场对话,做自己,谈话就自然流畅了。

第三,模拟对话
请老师、升学顾问或父母和你进行模拟练习,训练回答问题的思考方法和语调。

第四,准备一些问题问校方
别错过得到很多好回答的千载难逢的好机会!问学校一些体现你洞见的问题吧,比如“作为老师你最爱学校哪一点”就比“学校一般收托福分数多少的学生”要高明。



面试就是活生生的文书如果决定要参加,就好好准备。


特殊的申请材料

如果你申请才艺相关的专业,它们往往有特别的要求,比如你申请的是表演专业,如器乐演奏、歌唱、舞蹈或戏剧,你就需要试演、试音。如果你申请的是视觉艺术专业,如设计、建筑、摄影或绘画,就可能需要提交你的作品集。写作为主的专业也会需要你提交写作作品集。对于这些特殊专业,表演或者作品集都是甚至与你的学术材料一样重要的材料,你需要好好规划时间去准备。

每个学校也许对特殊材料的要求不同,强烈建议你们看官网要求,然后联系校方,厘清你的疑问。好好利用这个展现你才艺的渠道,让自己脱颖而出吧!




呼应主题

这又是啥呢?


什么叫呼应主题

伟大的亚里士多德说过“整体大于其各部分之和”,这对于你的申请来说简直是至理名言。你的本身,远大于八项材料加起来的总和,每项材料只说出了关于你的只言片语,只有它们放在一起,才组成了一个完整的你,你的轮廓才变得清晰起来。

反向思维想一下:
你是谁?你分布到每项材料中,它们分别说了关于你的什么故事?要想打造一个有力的申请材料包,你需要明确“主题”和“碎片”都分别是什么,将碎片粘合在一起的就是主题。

主题间不能互相冲突


你的每项申请材料背后都要有紧密的联系与互文,并且互相不重复信息,互相不冲突,要从各个角度巧妙地呼应主题,这个主题始终都是——

你是谁,你对什么有热情?