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特别报道 | 一套铸币带你看懂地道的英国

读书唯一的爱好 2020-09-15 16:16:59

| 英国热点:一套爆款铸币


这周,整个西方世界的热门话题是奥斯卡颁奖典礼。但是,今天,我想和你谈谈另外一件发生在英国的热点话题。在我看来,无论是从知识性,还是带给我的启发,都更值得和你分享。


上周,英国皇家铸币局(royal mint)发行了一套新的10便士硬币。这套硬币的特别之处是,一共有26枚,按照英文的26个字母排序,铸造了26个最有英国特色的事物,原文叫“quintessentially British”,比如双层巴士、国会大厦、尼斯湖水怪、英国国旗、茶等等。


如果你喜欢英国,或者是英语文化的爱好者,我建议你玩一个小游戏,先根据图案和首字母猜猜看这些硬币代表的单词和事物是什么?


可能有一些你一眼就能认出来,还有一些冥思苦想也未必知道,但是看到答案的时候会有一种恍然大悟,甚至是有意外收获的感觉。反正我跟几个朋友猜的时候就感觉非常有乐趣,最后异口同声地发出了感慨:英国人真会玩!



| 几枚铸币代表的文化含义


字母B代表的是,James Bond,也就是007。这个1952年被创造出来的角色,已经是全世界最著名的特工形象了,他带着英国的绅士范儿和很多稀奇古怪的发明,在全世界各种平事儿,消灭坏人,这两年很火的《王牌特工》其实就是邦德式特工的一个变体。


F代表的是英国最有名的菜肴,Fish & Chips,薯条炸鱼,其实英国匮乏的饮食文化,一直都是被全世界人民群嘲的对象。但别说,我还挺爱吃Fish & Chips的,英国也是满大街都是,是特别有代表性的英国菜。


字母Q也非常有意思,代表的是单词Queuing,排队。英国人真的非常守规矩、爱排队,跟热情奔放的法国人和大大咧咧的意大利人完全不一样。有个段子说,哪怕就是一个人,英国人也会摆出属于英国人的队列。


S代表的是Stonehenge,巨石阵,这是世界七大奇迹之一,英伦三岛最著名的史前时代文化神庙遗址。英国考古学家发现,它比较准确的建造年代在公元前2300年左右。它由巨大的石头组成,每块大约都有50吨重,也不知道当时的人是怎么把每块50吨重的石头摆成规整的造型的。在英国人心目中,巨石阵的分量就跟咱们中国人说起万里长城来是一样。


最后一个字母Z代表是斑马线,zebra crossing。世界上第一条斑马线,诞生在英国南部的伯克郡斯劳镇。说实话,如果不是因为这套硬币,我是不知道的。

英国皇家铸币局的负责人说,想用这套硬币来表现各种不同的,能代表英国的事物,这些事物一起组成了一个让我们热爱的国家。皇家铸币局还发起了coin hunt,硬币寻宝的活动,把这套新硬币分散投放到全国11500个邮局,鼓励大家全国性地搜集。这套硬币在英国引起了巨大的反响,大家都想要买,以至于皇家铸币局的网站一度差点瘫痪,想买的人不得不在线排队等候。不过就像硬币上印的一样,排队这事儿也很英国啊。


而且英国人是真的会做生意,10便士的硬币,一枚要卖两英镑,相当于咱们用两块钱去买1毛钱的硬币,当然,这些硬币也是可以直接当做钱来流通的。


| 英国皇家铸币局

有人可能会问,为什么英国会发行这么一套纪念币呢?有没有什么契机?在这里,我给你讲讲这个历史悠久、非常传奇的皇家铸币局你就自然明白了。

我们常说百年老店,但是要说历史,可能很少能找到比皇家铸币局历史更悠久的机构。它已经有1100年的历史了,英国历史也不过2000多年,等于说这个皇家铸币局见证了一半的英国历史。


最开始它是负责给英国皇室铸造流通货币的,后来英国崛起成为了日不落帝国之后,皇家铸币局又担负起给整个英联邦铸币的任务。


当然除了铸币之外,皇家铸币局还有很多其他的业务,比如2012年伦敦奥运会的奖牌也是这家机构铸造的。说起来,咱们熟悉的大科学家牛顿跟皇家铸币局也有关系。


1696年,牛顿出任了皇家铸币局的总监,“发明”了近代货币的金本位制,从此开创了盛极一时的日不落帝国。金本位制也作为近代货币的基本制度沿用到了上世纪下半叶。


另外牛顿还做出了一个有趣的创新,我们在今天的硬币上也能看到。当时让英国政府很头疼的是,市面上有很多的假币,牛顿调查之后发现,这些假币制作者是通过把真的硬币边缘剪下来一圈,来获得铸造假币的材料的。于是牛顿规定,以后出厂的硬币周围要有锯齿或者花纹,就是这么一个非常简单但是有效的方法,打击了制假,这个办法至今依然在沿用着。


到了上个世纪70年代,因为西方经济大萧条,一度皇家铸币局遇到了财政上的困难,为了多赚钱,他们想了各种招。比如铸造类似于这次的10便士硬币,就是一种创收的手段。


2016年的时候,皇家铸币局还发行过英国女作家,碧雅翠丝·波特创作的著名动画形象,彼得兔的硬币,面值是50便士,还是彩色的,正好最近彼得兔的电影在上映,有时间不妨去电影院看看这只非常英国的兔子。如今皇家铸币局每年出口到国外的硬币,已经占到了总体70%左右的收入。


| 铸币代表的“国家软实力”


好,说了这么多,讲这个话题的目的,是想跟你探讨一件事,怎么体现一个国家的“软实力”。


在上个世纪八十年代的时候,哈佛大学的政治学家约瑟夫·奈提出了“软实力”这个概念。一个国家的经济、军事和基础设施属于硬实力,而像是文化、价值观这样非物质的因素,就属于软实力了。


咱们不难发现,其实英国是一个很有软实力,也很会塑造软实力的国家。我们耳熟能详的奇幻故事,《指环王》《纳尼亚年纪》《哈利·波特》,我们经常能看到的虚构角色,邦德、帕丁顿熊、彼得兔,都带着深深的英国印记。就连我们一说起王室来,你脑子里第一个能反应出来的,肯定也是英国的皇室,伊丽莎白二世优雅又庄重的形象。每当你聊起这些名词,就相当于巩固了英国的软实力。


这次皇家铸币局的这套新硬币,也是一种非常巧妙的软实力植入,当它推出的时候,成了话题,当人们在搜集的时候,会记住并且自发地传播这些非常英国的符号。在皇家铸币局赚到钱的同时,也让英国的文化和特色得到了又一次的传播,可以说是一举多得,让人不得不钦佩。


咱们中国这几年经济硬实力得到了飞速发展,但西方人一聊起中国来,还是那些刻板印象,长城、京剧、中国菜、茉莉花,但咱们中国有这么多有特色的好东西,值得被世界知道。那么像皇家铸币局这次新硬币这样巧妙的方式,是不是值得我们参考和思索呢?


别觉得这是国家大事,离我们很远,其实随着中国越来越开放,我们跟外界的交流和联系越来越多,我们每个人都会有机会介绍自己的国家,让人记住,并且留下印象深刻。或者说,我们每个人其实都是国家软实力的传播者,当美国人在兴高采烈地聊奥斯卡,英国人在眉飞色舞地谈新硬币的时候,我们又该跟世界聊些什么呢?这就当做留给你的一道思考题吧。


另外我想请你留言谈谈,国家有软实力,企业和个人也有软实力,你认为个人最重要的软实力是什么呢?欢迎留言给我,谈谈你的想法。


附:26个字母清单



Angel of the North:北方雕塑

英国的地标之一,它位于英国北部纽卡斯尔市,英国艺术家Antony Gormley历时4年,于1998年完成。它身长54米,200吨重,双翼展开各有50米长。这座钢铁雕塑,让一个工业没落、默默无闻的英国小镇Gateshead成为了一座艺术文化重镇。

 



James Bond:詹姆斯·邦德

代号007,全世界最著名的英伦特工,007系列小说、电影的主角。有杀人执照,工作是干掉全世界最狠的大反派。

 



Cricket:板球

板球,是英国人心里的“国球”,它诞生于18世纪的英国乡村,是绅士们最为喜爱的运动。和激烈的足球相比,英国人显然更喜欢这项“绅士的游戏”。

 


Double-decker bus:双层巴士

“如果你厌倦了伦敦,你就是厌倦了生活。”英国诗人塞缪·约翰逊说。大红色的双层巴士,是英国伦敦的标志之一。坐在上层,看它像游船一样在城市中穿梭,每一座建筑、甚至是建筑上的雕塑以此在眼前展开,这就是探索伦敦最好的方式。



 

English breakfast:英式早餐  

英国人喜欢“国王般的早餐”,于是有了大名鼎鼎的"Full English Breakfast”,它包含香肠、培根、鸡蛋、番茄、蘑菇、焗豆、面包。需要强调的是,这么多种类,可不是选用其中几样,而是全都放在一个大餐盘里让你吃。

 



Fish and chips:炸鱼薯条

英国作为一个饮食文化被世界嘲笑的国度,最拿得出手的国民美食就是这个了,上至供吃货朝圣的米其林餐厅,下至街边随意裹腹的小吃,都有它的身影。


 


Greenwich Mean Time:格林威治时间

格林威治时间(G.M.T.),也叫世界标准时间,因位于伦敦泰晤士河畔的格林尼治天文台得名。

 


House of  Parliament:英国议会大厦

英国议会大厦,最早叫威斯敏斯特宫,West Minister Palace,它见证了世界上最古老的君主立宪政体的兴盛和衰落,外部强烈的哥特式风格和内在的严谨秩序形成对立。

 


Ice cream cone:冰激凌甜筒

据说冰激凌甜筒是撒切尔夫人发明的。她从牛津大学化学系毕业后,进入食品公司,改良了冰淇淋配方,让冰淇淋能从机器中挤出来,于是有了甜筒冰淇淋。

 


Jubilee:皇家庆典

英国王室,是现存最古老的王室之一,而皇家庆典展示的是英国长达几个世纪的皇家传统,很有看头。女王登基、皇室婚礼、结婚纪念日,都会举办盛大的庆典。2012年英女王伊丽莎白二世就砸了13亿办了一场超豪华的钻石庆典Diamond Jubilee。



 

King Arthur with his Knights of the Round Table:亚瑟国王和圆桌骑士团

在不列颠群岛,乃至整个西方世界,最令人神往的传说之一便是亚瑟王和他的圆桌骑士。亚瑟王是英格兰的国王,也是凯尔特英雄传中最受欢迎的圆桌骑士团的首领,一位神话般的传奇人物。在英国人心目中,亚瑟王和圆桌武士是正义与希望的象征。

 



Loch Ness Monster:尼斯湖水怪

尼斯湖水怪。英国苏格兰北部的尼斯湖水怪是地球上最吸引人的谜团之一。早在1500年前,就开始流传说,尼斯湖里,有着巨大的怪兽常常出来吞食人畜。虽然今天已经被证实了是伪造的,但是尼斯湖水怪的传说依然吸引着大量的旅游者,也为英国创造了神秘色彩。

 



Mackintosh:一款风衣

一款英国的经典风衣,超强防水、风格简洁、加上英国皇室认证,被英国人评为最好的风衣产品,它的发明离不开英国多雨的天气,英语里有一个专门用来表示风衣的词汇“mac”,本意就是雨衣。

 



National Health Service:国家医疗服务体系

英国国家医疗服务体系,简称NHS,在二战后成立,在英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰分别设有四个分支。这个体系一直承担着保障英国全民公费医疗保健的重任,遵行救济贫民的选择性原则,并提倡了普遍性原则。

 



Oak tree:橡树

橡树是最受英国人喜爱的一种树木,高大挺拔,枝繁叶茂,透露着一种深沉的气息,英国人对它有很深的感情。在英国,一些长达千年的古老橡树依然保存完好,白金汉宫的木材用的都是上好的橡木。

 


Post box:邮筒     

印有花押字的红色邮筒是英国的一大标识,代表皇家邮政,虽然论效率,英国的皇家邮政要被中国的快递按在地上摩擦出火花来了,但是英国人依然为自己有王室作为噱头的邮政系统感到非常的骄傲。

 


Queuing:排队

英国人是有多爱排队?他们看比赛要排队,逛超市要排队,等公交车也排队,有人开玩笑说,英国人就算一个人,也得站好一个人的队。

 


Robin:知更鸟 

英国人十分喜爱红色的知更鸟,称其为“上帝之鸟”,因其温驯而不惧人,对自己开拓的疆域特别有责任感,多次被泰晤士报的读者票选成最受欢迎的鸟类。

 


Stonehenge:巨石阵

世界七大奇迹之一,位于英格兰威尔特郡索尔兹伯里平原,由公元前4000~2000年的数块巨大石头组成,每块石头重达50吨,构成一处神秘的史前遗迹,在英国人的心目中,这是一个神圣的地方。

 


Tea

茶。英国人喝茶的历史不过200多年,但对茶的喜爱却已经深入骨髓,英语里有句谚语: When the clock strikes four, everything stops for tea.钟敲四下,一切为下午茶停下。

 


Union flag

英国国旗,俗称米字旗,由英格兰的白地红色正十字旗、苏格兰的蓝地白色交叉十字旗)和北爱尔兰(白地红色交叉十字旗)的旗帜标志组成。

 


Village

乡村。英国人对于乡村生活有着与生俱来的热爱,英国作家帕克斯曼曾说,“在英国人的脑海里,英国的灵魂在乡村”。在这里,生活节奏变得缓慢。在舒适的乡间酒馆里边烤火边喝麦芽酒、品尝苹果派,是英国人长期以来的习俗。

 


world wide web     

万维网,英国计算机科学家蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)在1989年提出了万维网的概念,一个由超文本链接,域名和TCP协议组成的因特网,并设计出了世界上第一个浏览器。

 



X marks the spot

英国的一句俚语,意思是“目标已锁定”。最早因为海盗会用X符号在宝藏地图上标记位置,因此得名,后来英国军队里把这句话用作一种命令士兵开枪爆头目标的指令。

 


Yeoman

伦敦塔卫兵,在中世纪,Yeoman是英国皇家的御用侍从卫士,身穿红衣制服,手持长枪,头戴高高的黑色熊皮帽。到了现代他们依然如此,只不过他们现在既成了保安,又是导游,还是游客的观赏对象。

 


zebra crossing

斑马线。1951年,世界上第一条斑马线在英国南部伯克郡斯劳镇诞生,引导行人安全过马路,由于效果显著,后来英国还推出各种翻版,比如熊猫线(Panda crossing),鹈鹕线(Pelican crossing),但都不如斑马线好使。

目前这套字母枚纪念币已经在英国皇家铸币厂Royal Mint官网开售,每枚售价2英镑。