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三年后,10%的英国地方政府将破产!其中支出最大的居然是这个……

英伦校园 2018-11-08 16:10:26

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最近,英国的国家审计署( National Audit Office ,NAO)发布了一份报告。

这份怵目惊心的报告一下子把群众的目光,引向了英国地方政府……

报告中引用了详实的数据,得出了这样一项结论:

英国地方政府正在面临财政危机,如果不加以整改,三年后,将有10%的地方政府陷入破产的境地。

但这整改谈何容易?要说整改的难度,首先就要从财政危机的起源说起。

早在2010年,英国政府就陷入了财政赤字。

根据经合组织(Organization for Economic Co-operation and Development,OECD)在当年给出的数据,2010年,英国政府的财政赤字已经攀升到GDP(国内生产总值)的9.1%

在OECD35个成员国之中,高居榜首。甚至,已经超过了爱尔兰和冰岛。

然而,八年过去了,英国政府的财政赤字只能说稍有好转。

例如,根据7月17日,英国国家统计局给出的数据,在2016年英国的财政赤字为470英镑,仅占GDP比2.4%。

英国政府给自己设置的超额赤字,阈值是3%。然而从2007年开始,2016年的这次才算是首次降到阈值之下。

为什么前面提到2010年呢,因为这是一个很关键的时间节点。

2010年超高的财政赤字让中央政府受不了啦,在接下来的好几年,他们连续减少对地方政府的资金支持。

如果我们对比一下2010~2011与2017~2018财年,英国中央政府对地方政府的拨款,就会惊奇地发现,拨款金额居然大幅下跌了49.1%。

可是非常矛盾的是,普通居民的需求还摆在那里。

因此,在地方政府获得的资金减少的时候,居民的需求却没有发生改变,它们就常年处在入不敷出的状态。

在这样的情况下,英国地方政府主要采取了三个有效措施:

一、增加市政税

市政税(Council tax)是什么呢?

通俗一点来说,英国市政府会向每一栋房屋的所有人征税。

这个征税的标准,就是房屋所在地啦、房屋价值啦、能耗级别之类的,综合起来考虑,然后划分从A~H八个等级,分级收费,按年评定。

当然,作为留学生,咱们算是低收入者,如果是单独租一套房子,可以申请Council tax免除。

对于当地居民来说,英国政府陷入财政赤字之后,他们会感觉市政税上浮了一些,这就是地方政府所采取的策略。

二、启动备用资金

地方政府当然不是每年收多少税,就花多少钱。

它们历年的余额积累下来,也是一个相当可观的数字。

在英国中央政府减少了拨款后,它们只能靠消耗备用资金,来维持正常的运作。

然而,坐吃山也空。在2016-17财年,地方政府的备用金,下降了15亿~230亿英镑。

三、社会福利下降

采取了前两个措施,地方政府的财政危机解除了吗?并没有!

大家再来回顾一下这句话:

如果我们对比一下2010~2011与2017~2018财年,英国中央政府对地方政府的拨款,就会惊奇地发现,拨款金额居然大幅下跌了49.1%。

49.1%是一个可怕的数字,几乎就是原来的一半了。

要知道,英国地方政府两个主要的收入来源,就是中央政府的拨款和市政税。

所以,再怎么努力也不能恢复到原来的水平。对英国地方政府而言,开源以外,只能节流了。

和2010年相比,原本地方政府会为当地居民提供垃圾清理的服务。

但是到了2017年,这个数字锐减了三分之一。

社区中的公共图书馆,数量也下降了10%。

2015年,梅姨还没上台,卡梅伦还担任着他的英国首相。

当时,他写了一封信给牛津郡地方政府,满腹牢骚,觉得当地的老年人活动中心、图书馆、博物馆,数量都减少了。

话说这位老兄,你当时还担任着英国首相呢,对国家的财政状况,能稍微有点数吗……

牛津郡的地方政府官员也很耿直了,他们直接甩出数据:从2009年到2015年,中央政府对它们的拨款数目,下降了整整37%。

总之,尽管英国地方政府在苦苦挣扎着,但它们并没有成功改变最终的结果……

三年后,它们中的10%要面临破产。

唯一的破解方式,大概就是整改了吧。

话说回来,人们的需求也并不是一成不变的,往往因为某些因素,这些需求处在一定的波动之中。

对英国地方政府而言,最让他们头疼的是,老年人社会关怀,成为近年来增长最明显的支出项目。

发达国家的人口老龄化,一直是官员们的心头之痛。

除了年轻人不爱生孩子外,老龄化的另一个原因其实是:

社会福利太好了,老人的寿命得到了显著延长。

英国的医疗系统(NHS)在这方面居功甚伟:以超级低廉的价格,提供世界一流的医疗服务,永远遵循救济贫民的原则。

客观来说,这是全英国人民的骄傲。

但现有问题同样不容忽视。根据联合国给出的调查数据:

1950年,英国60岁以上人口,就占了总人口的15.5%;

2000年,这个数字是20.8%;

根据联合国预测,2050年,这个数字将是28.8%。

也就是说,届时三个英国人里,就有一个是老年人……

那么,人数众多的老年人,需要地方政府付出什么呢?

购买养老服务是需要钱的。这个钱呢,有一部分是老人自身来出,另一部分是由地方政府来买单。

政府买单的比例,取决于老人的家庭财产。

老人的家庭财产低于 14250 镑 / 年,那么这个费用就完全由政府来买单;

老人的家庭财产在 14250 镑 / 年~ 23250 镑 / 年,那么地方政府每支付250镑,老人自己就额外每周多出1镑,总的来说,大头还是地方政府出;

老人的家庭财产在 23250 英 / 年以上的,那么地方政府就不出钱了。

但有多少老人的家庭年收入能达到23250的?

对于地方政府来说,这是个不小的负担。而且在未来,这个负担只会越来越大。

截至去年,老年人社会关怀就已经成了最大的支出项目。但地方政府敢下调服务水准吗?

好吧,客观来说,虽然中央政府坚决不允许养老服务质量的下降,但地方政府真的穷啊……

所以近几年来,英国养老院的丑闻频发,让群众心痛,官员心累。

希望英国国家审计署这次把问题指出来以后,真的能想到有效的措施,来缓解甚至解决当前的局面。

不然,英国地方政府破产?这画面太“美”我不敢看……